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Os 73 anos de A Guerra dos Mundos

Por
25 de Outubro de 2011
Cena do filme homônimo de 2005, de Steven Spielberg, com com Tom Cruise e Dakota Fanning
Créditos: Movies IGN

Foi no dia 30 de outubro de 1938, véspera de Halloween. Devia ser uma noite como todas as outras. Assim como milhões de outras pessoas em todo o planeta, os norte-americanos encerravam seu dia ouvindo rádio. Em menos de uma hora, porém, parte da audiência acreditava que os Estados Unidos estavam sob ataque de forças alienígenas. E, assim, a apresentação de Guerra dos Mundos, de Orson Welles (Cidadão Kane), entrava para a história.

Golpe ou histeria coletiva? Na verdade, não havia motivo para que o público pensasse que a transmissão tinha qualquer conexão com a realidade. Os jornais daquele domingo apontavam que às 20h00 a CBS apresentaria uma peça: Guerra dos Mundos. O Mercury Theatre on the Air havia estreado em julho daquele ano e Orson Welles já era um nome conhecido do teatro, com suas inovações em uma versão de Júlio César num cenário moderno. Nas semanas anteriores, o programa já havia apresentado adaptações de Drácula, A Ilha do Tesouro e A Volta ao Mundo em 80 Dias.

Para a noite de 30 de outubro, depois de descartar O Mundo Perdido, de Arthur Conan Doyle, o Mercury Theater preparou a adaptação da obra A Guerra dos Mundos, de H. G. Wells, atualizando a história para o presente e alterando o formato para o de noticiário. Para envolver ainda mais os ouvintes, John Houseman e o roteirista Howard Koch transportaram a história da Inglaterra para os Estados Unidos, utilizando a região em torno de Nova Iorque como cenário. Foi Koch quem comprou um mapa, fechou os olhos e bateu com o lápis num ponto qualquer para escolher o local do desembarque das naves alienígenas, transformando Grover\'s Mill em cabeça de ponte da invasão.

No início da apresentação, a CBS anunciou tratar-se de uma adaptação de da obra de H.G. Wells. O problema é que nem todos estavam ouvindo. Às 20h00 de 30 de outubro, alguns programas das 19h00 ainda não haviam acabado, o que fez muitos ouvintes perderem o aviso. Além disso, o campeão de audiência no rádio da época era outro, o Chasen and Sanborn Hour, transmitido no mesmo horário do Mercury Theater. Depois de onze minutos, no entanto, quando um cantor substituía o apresentador, os ouvintes trocavam de estação para ouvir um pouco dos outros programas.

As estimativas dizem que entre um e dois milhões de ouvintes "zapeavam seus rádios" naquela noite. Os que chegaram à CBS encontraram Guerra dos Mundos a pleno vapor, com a música da Ramon Raquelo Orchestra, transmitida direto do Meridiam Room do Park Plaza Hotel em Nova Iorque, interrompida abruptamente pela notícia da queda de um meteoro, além da entrevista com um astrônomo da Universidade de Princeton sobre estranhas explosões na superfície de Marte. Poucos notaram que o famoso professor Richard Pierson – de quem ninguém poderia ter ouvido falar, pois não existia – tinha a voz de Orson Welles.

A transmissão continuava interrompendo a programação "normal" de forma crescente até que o repórter "Carl Phillips" passou a transmitir em tempo integral de Grover\'s Mill, onde descobriu-se que o meteoro era um cilindro de metal. A tensão foi construída cuidadosamente, utilizando entrevistas com autoridades e uma nervosa descrição do monstro saindo do cilindro, que o ator Frank Readick baseou na famosa transmissão do incêndio do Hindenburg.

O primeiro confronto terminou com 40 mortos. No segundo ataque, sete mil homens do exército, armados com rifles e metralhadoras, foram aniquilados com raios de calor. Novos cilindros foram localizados. Os marcianos prosseguiram para Manhattan, destruindo e matando com gás venenoso, enquanto a Inglaterra, França e Alemanha ofereciam ajuda. A situação era desesperadora.

crédito: empautaufs
Orson Welles nos estúdios da CBS em 30 de outubro de 1938
Orson Welles nos estúdios da CBS em 30 de outubro de 1938

O tamanho do medo

73 anos depois, é difícil saber o que realmente ocorreu naquela noite, e qual o tamanho da reação do público. Permanece a idéia de pânico generalizado, telefonemas desesperados para a polícia, grupos armados saindo pela noite em busca dos marcianos, pessoas cobrindo as janelas com panos úmidos e norte-americanos preferindo o suicídio à morte por gás venenoso, como se todo o país tivesse acreditado estar ouvindo uma descrição real de uma invasão do espaço.

Welles chegou a dizer que a polícia foi ao estúdio, mas nenhum outro participante da transmissão disse ter visto o mesmo. Davidson Taylor, supervisor da CBS, queria que Welles interrompesse a transmissão e tranqüilizasse os ouvintes que bloquearam as linhas da rádio. Welles teria recusado, dizendo que o público tinha mesmo é de ficar apavorado. Como Edgar Allan Poe, Welles sabia que o efeito sobre o público seria perdido com um corte, que tiraria os ouvintes do mundo de fantasia em que ele os havia envolvido.

Um mundo tão digno de crédito que impediu que os ouvintes reconhecessem no som dos "foguetes alienígenas que partiam" o prosaico barulho da descarga do banheiro da rádio. Dois avisos de que a transmissão era uma ficção ainda foram dados antes do discurso final em que Welles avisa que aquela é a maneira do Mercury Theater comemorar o Dia das Bruxas, mas o medo, uma vez liberado, tem pouca possibilidade de retornar ao seu esconderijo sem luta.

A polícia da região de Grover\'s Mill de fato teve uma noite ocupada, relatando que as três linhas telefônicas tocavam ao mesmo tempo com perguntas sobre o meteorito, número de mortos, ataques com gás e convocação de militares. Um casal de Newark contou ter pedido abrigo no porão de um morador antes de ligar para o jornal da cidade e descobrir que tudo não passava de um programa de rádio.

Anos depois, Hadley Cantril, um dos cientistas que analisou o pânico criado pela transmissão, encontrou testemunhas que juravam ter sentido o cheiro do gás venenoso usado pelos aliens ou visto as chamas da batalha do alto de um edifício em Manhattan. Ao ser questionada sobre que parte da transmissão parecia mais realista, uma testemunha respondeu ter sido o trecho sobre as chamas que varriam o país, cena que nem sequer fazia parte do roteiro. Outra testemunha disse ter achado que fazia sentido que os marcianos fossem aliados de Hitler em seu plano de dominar o mundo.

Na noite de 30 de outubro, no entanto, quando um grupo de estudantes de Princeton foi conferir o tal meteoro, encontrou Grover\'s Mill tão calma quanto seria de se esperar. O pânico de fato existiu, mas parece ter sido bem menor do que a lenda, limitado a pequenos grupos dispersos, em sua maioria na região que estava sendo "atacada", justamente onde as pessoas poderiam olhar pela janela e ver que não havia soldados passando pela estrada rumo a seu encontro com os marcianos.

crédito: dailygalaxy
Situações ilusórias podem gerar desastres reais
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Repercussão

Ainda que pequeno em relação ao que hoje se imagina, o pânico gerado pela transmissão de Guerra dos Mundos estava nos jornais do dia seguinte. A Comissão de Comunicações do Governo exigiu uma cópia do programa para análise, e o senador Clyde L. Herring divulgou à imprensa sua intenção de levar ao Congresso uma lei para regular as transmissões de rádio. A preocupação chegou ao Canadá, onde a transmissão foi ouvida e recebida com o mesmo alarme. Em Londres, H. G. Wells reforçou o coro das reclamações dizendo que não havia dado permissão para alterar sua obra de modo que a história pudesse ser vista como fato e não como ficção.

Nos meses que se seguiram, Welles e a CBS foram objeto de centenas de ações judiciais em busca de indenização, nenhuma delas bem sucedida. A lenda começou a ser alimentada, algumas vezes com histórias que jamais foram comprovadas. A transmissão de Guerra dos Mundos gerou o programa de Defesa Civil dos Estados Unidos, usado por Hitler em um discurso como exemplo da fraqueza dos Estados Unidos e objeto do primeiro estudo acadêmico sobre histeria em massa. O sucesso deu ao Mercury Theater um patrocinador, as sopas Campbell, que trocou o nome do programa para The Campbell Playhouse. Assegurou a Welles o contrato com a RKO que o levou a dirigir Cidadão Kane, e a Koch um lugar na Warner, onde ele ganhou o Oscar com o roteiro de Casablanca.

Welles tentou garantir em dois processos ser o único autor da transmissão, mas perdeu devido à quantidade de testemunhas que apontaram que sua participação "resumiu-se" à interpretação e direção naquela véspera de Halloween. A idéia do noticiário foi de John Houseman, o roteiro foi escrito por Koch e revisado por Paul Stewart e a assistente de Houseman, Ann Froelich. O tempo, no entanto, aceitou as ordens de Welles, dando-lhe o grosso da fama pela transmissão que apavorou o país.

crédito: HSW UOL
Até hoje não se sabe exatamente qual foi o tamanho da reação da população
Até hoje não se sabe exatamente qual foi o tamanho da reação da população

A história se repete

Era de se esperar que a notoriedade de Welles e da versão de 1938 tornariam impossível repetir o efeito com uma nova transmissão de Guerra dos Mundos nos mesmos moldes. Em 12 de novembro de 1944, no entanto, uma transmissão em Santiago, Chile, que incluía um ator interpretando o ministro do interior, levou à mobilização de tropas de infantaria. Cinco anos depois, em 12 de fevereiro de 1949, uma transmissão da Radio Quito com atores interpretando políticos locais, jornalistas e testemunhas, levou o povo a incendiar a rádio, matando 15 pessoas.

Nos dois casos, os mesmos elementos da transmissão de 1938, a intrusão na realidade com a interrupção da programação com um noticiário, as vozes de autoridades locais conhecidas, o nome de cidades próximas, e a credibilidade do rádio como fonte de informação foram capazes de levar o público a acreditar que suas cidades estavam sendo invadidas e precisavam ser protegidas.

Assim como em 1938, os fatos mostraram que não é preciso criar pânico generalizado. Pequenos grupos de humanos iludidos já são o suficiente para o desastre.
Ouça o programa Guerra dos Mundos [The War of the Worlds] original, de 30 de outubro de 1938:

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Saiba mais:

Em 1949, no Equador, adaptação de A Guerra do Mundos teve ao menos seis mortos (Com aúdio original)

Guerra dos Mundos teve versão brasileira há 40 anos


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