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Raro mineral lunar foi encontrado na Austrália

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07 de Janeiro de 2012
Mostras de rocha dolerita onde foi descoberto o raro mineral, que somente se tinha achado em mostras da Lua
Créditos: Infonews

Chamado tranquillityita e muito raro, o mineral que somente havia sido encontrado em mostras rochosas da Lua há mais de quarenta anos foi descoberto na Austrália, confirmaram fontes científicas à EFE. "É incrível que a tranquillityita exista há todo esse tempo em rochas na Terra e que tenham se passado uns 40 anos desde que foi encontrada na Lua para ser detectada aqui", disse Birger Rasmussen, líder da equipe da Universidade de Curtin, que fez a descoberta.

A tranquillityita deve seu nome ao Mar da Tranquilidade, superfície da Lua onde foi encontrada pela primeira vez, junto à armalcolita e ao pyroxferroite, durante uma expedição da Apollo XI em 1969. Os dois últimos minerais foram encontrados na Terra nos anos seguintes à viagem à Lua, e há dois anos foi detectada a presença da tranquillityita em mostras rochosas da Austrália Ocidental.

Três longas e exaustivas análises confirmaram que se trata do mesmo mineral encontrado na Lua. Segundo os geólogos, o desenvolvimento da ciência desde 1969, que agora permite moer as pedras em pós extremamente finos para submetê-los a testes isotópicos ou para determinar sua idade, foi muito útil para detectar a presença do mineral na Terra.

crédito: The Geological Society of America
Seu nome se deve ao Mar da Tranquilidade, na Lua
Seu nome se deve ao Mar da Tranquilidade, na Lua

Sem querer

A descoberta ocorreu por acaso, quando o grupo de cientistas estava analisando detalhadamente fatias da rocha com um microscópio para detectar elétrons. O mineral, de cor marrom avermelhada, tem forma de pequenas agulhas mais finas que o diâmetro do cabelo humano, e sua composição tem principalmente sílica, zircônio, titânio e ferro.

A tranquillityita, que até agora foi encontrada em seis locais da Austrália Ocidental, está presente em rochas ígneas como a dolerita, conhecida popularmente como "granito negro" e é um dos últimos minerais que se cristalizam do magma. "De fato, suspeitamos que a tranquillityita logo será reconhecida em rochas similares à dolerita no mundo todo", dizem os cientistas.

O mineral, que aparece em minúsculas quantidades e não tem valor econômico, poderia ser útil para determinar a idade das rochas em que foi encontrado.


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