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NASA tenta confirmar se asteróide Vesta possui lua

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13 de Julho de 2011
Clique na imagem para ampliá-la e veja a diferença de nitidez entre as fotos da sonda Dawn e do telescópio Hubble
Créditos: NASA

A sonda Dawn, da Agência Espacial Norte-Americana (NASA), se aproximou novamente do asteróide Vesta para tirar fotos que confirmem a existência ou não de uma lua. Corpos como asteróides costumam vagar pelo espaço, mas podem ter uma ou mais companhia. Um exemplo é o Sylvia, com 282 km de largura e seu par de luas.

"Se uma lua estiver lá, vai aparecer como um ponto que se move ao redor de Vesta e não como uma imagem fixa", comentou Mark Sykes, que participa da missão. Observações já foram feitas pelo telescópio espacial Hubble e até o momento o equipamento não detectou nenhuma evidência de que possa conter uma lua. Quando a sonda estiver orbitando Vesta, ela vai também fotografar a superfície do asteróide em detalhes e indicar os elementos que possivelmente possam haver por lá.

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Julho de 2011

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