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Veja as primeiras imagens do novo visitante interestelar

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17 de Setembro de 2019
Ilustração
Créditos: UFO

Um segundo Oumuamua nos visitando?

Em 30 de agosto um astrônomo amador chamado Gennady Borisov avistou um objeto vindo de outra estrela passando por nosso Sistema Solar. É a segunda vez que um objeto interestelar foi observado (o último sendo ‘Oumuamua em 2017). Agora, graças ao Observatório Gemini, temos  o primeiro objeto extrasolar fotografado com sucesso em diversas cores!

O cometa, designado C/2019 Q4 (Borisov), foi capturado pelo Gemini North Telescope Gemini Spectrograph Multi-Object na noite de 9 a 10 de setembro. A imagem abaixo mostrava uma cauda muito pronunciada, indicativa de emissão de gases e sugere que o objeto seja um cometa. Esta é outra novidade, em que o C/2019 Q4 é o primeiro visitante interestelar a formar claramente uma cauda como resultado da eliminação de gases.


Observatório Gemini/NSF/AURA

O astrônomo Andrew Stephens, do Observatório Gemini, coordenou as observações e explicou: "Essa imagem foi possível devido à capacidade de Gemini de ajustar rapidamente as observações e enxergar objetos como este, que têm janelas de visibilidade muito curtas. No entanto, tivemos que lutar muito por essa imagem, pois obtivemos os detalhes finais às 03h00 e estávamos observando às 4h45!”

A imagem colorida foi produzida combinando as observações Gemini, que foram tiradas em duas faixas de cores. Estes foram obtidos como parte de um projeto liderado por Piotr Guzik e Michal Drahus na Universidade Jagiellonian em Cracóvia (Polônia), que busca capturar imagens de "alvos de oportunidades" astronômicos. Atualmente, o C/2019 Q4 está próximo da posição aparente do Sol e, portanto, difícil de observar. Nos próximos meses, sua trajetória de vôo hiperbólica a levará a condições de observação mais favoráveis.

É esse mesmo caminho que levou os astrônomos a concluir que é provável que seja de origem interestelar, e espera-se que as observações de acompanhamento revelem mais sobre sua composição. Abaixo, você pode ver a impressão de um artista de Oumuamua experimentando a saída de gás ao deixar nosso Sistema Solar.


ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

Como se acredita que asteroides e cometas sejam materiais que sobraram da formação de um sistema, saber do que esse cometa é composto permitirá que os astrônomos aprendam muito sobre sua origem. Esse é um dos maiores benefícios dos objetos interestelares, pois eles nos permitem aprender mais sobre sistemas estelares distantes sem precisar enviar naves espaciais robóticas para lá.

No caso do C / 2019 Q4, os astrônomos também têm o benefício de saber sobre isso com antecedência. Quando 'Oumuamua foi detectado pela primeira vez, ele já havia feito sua passagem mais próxima do Sol e voado pela Terra a caminho do Sistema Solar.

Em outras palavras, os momentos mais oportunos para estudá-lo já haviam passado pelo tempo em que foram vistos. E se houver a menor chance de que esse visitante interestelar seja uma sonda extraterrestre (como foi sugerido sobre 'Oumuamua), estudos futuros revelarão muito mais do que esperávamos! Mas não vamos nos antecipar aqui ...

Leitura adicional: Observatório Gemini
Este artigo foi publicado originalmente por Universe Today . Leia o artigo na íntegra.

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