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Uma maneira de tornar Marte habitável

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16 de Julho de 2019
Pólo Norte marciano
Créditos: Dan Marsh / Adobe Stock

A superfície de Marte, até onde podemos dizer, não é habitável para os humanos - é muito fria. Mas eventualmente, a humanidade gostaria de colocar um posto avançado no planeta. Isso vai exigir um pouco de aquecimento, mas como?

Os cientistas agora propõem o uso de um material isolante chamado aerogel de sílica para tornar as partes da superfície marciana mais amigáveis à vida fotossintética, também conhecidas como plantas. Talvez uma manta de aerogel pudesse derreter mais facilmente a água nas calotas de gelo de Marte para tornar uma pequena parte do planeta habitável para visitantes de longo prazo para humanos ou plantas. "A parte boa é que as outras formas em que você pode pensar em terraformar um planeta estão tão distantes", disse Laura Kerber, pesquisadora do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Longe da ciência radical, os aerogéis de sílica são uma tecnologia pequena e escalável que já existe.

Os seres humanos já demonstraram que são muito bons em aquecer planetas, como nos lembra o efeito estufa. Mas é inviável aquecer um planeta inteiro dessa forma - resultados anteriores já mostraram que não há dióxido de carbono suficiente em Marte para fazer a terraplenagem com a tecnologia de hoje. Então, os pesquisadores se concentraram em como poderiam aquecer pequenas partes da superfície com o mínimo de esforço possível, digamos, para um posto avançado de pesquisa.

O aerogel de sílica induziria o efeito estufa. É um material que é principalmente ar por volume, preso por uma rede de dióxido de silício. Graças às suas propriedades, uma camada de poucos centímetros de espessura pode transmitir a luz visível que uma planta usaria para a fotossíntese, bloquear a radiação ultravioleta prejudicial e aquecer a área abaixo dela.

A equipe construiu uma instalação experimental onde eles projetaram um nível de luz aproximadamente marciano no gel e mediram uma diferença de mais de 50 graus Celsius entre a parte superior e a parte inferior. Tal material pode, portanto, ser útil para elevar a temperatura do solo na região ao redor dos pólos marcianos. Kerber propôs a produção de telhas do material que poderia ser montado em uma estrutura semelhante a uma estufa.

Um pesquisador que não participou do estudo achou que era uma idéia “inteligente” e “potencialmente interessante”. Bruce Jakosky, professor da Universidade do Colorado, em Boulder, disse que não é "terraformação" por qualquer meio, como outras agências de notícias já afirmaram. Em vez disso, os pesquisadores sugerem que se aqueça uma região suficiente para derreter o gelo. A equipe diz em seu artigo , publicado na revista Nature Astronomy, que ainda existem outras restrições importantes para a vida que essa estufa não vai superar, como a pressão atmosférica adequada. Além disso, Kerber apontou que o aerogel de sílica é bastante frágil e precisaria ser dopado com outro material como um polímero.

Mas antes mesmo de pensarmos em transformar parte da superfície marciana para torná-la habitável para a humanidade, há uma tonelada de outras coisas a considerar. O mero ato de estabelecer uma base em Marte traz à tona uma conversa sobre quem deveria ir e por que, e Marte pode ter sua própria vida atual, que a presença de terráqueos (humanos, vegetais ou microbianos) complicaria a busca. Kerber apontou que a terraformação do planeta destruiria o ambiente “puro” que os cientistas querem pesquisar.

Tranformar Marte em Terra s é provavelmente uma má ideia. "É perigoso", disse Jakosky. “Isso sugere que não precisamos nos preocupar em manter um ambiente aqui na Terra. Isso não é um bom conceito.” Mas talvez construir uma estrutura menor permitiria que os pesquisadores realizassem experimentos sem todos os resultados potencialmente ruins.

Fonte: Science Daily

 

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