DESTAQUE

Um vulcão ativo em Marte: Agência Espacial Europeia explica uma estranha imagem marciana

Por
03 de Agosto de 2020
Nuvem sobre a superfície marciana
Créditos: ESA

Uma nuvem misteriosamente longa e fina apareceu novamente sobre o vulcão Arsia Mons, com 20 km de altura, em Marte.

 Muito embora a internet já tenha sido bombardeada de teorias conspiratórias esdrúxulas sobre uma estranha foto que parece mostrar um vulcão fumegante no Planeta Vermelho, a misteriosa nuvem que surgiu sobre a superfície de Marte não é exatamente uma novidade.

Composta de gelo d'água, e com a aparência de uma pluma ligada à atividade vulcânica, a nuvem se forma à medida que o fluxo de ar é influenciado pela inclinação do sota-vento do vulcão, ou seja, o lado que não enfrenta o vento.

Essas imagens da nuvem, que pode atingir 1.800 km de comprimento, foram tiradas em 17 e 19 de julho pela Câmera de Monitoramento Visual (VMC) do satélite Mars Express que estuda, em órbita, o Planeta Vermelho há 16 anos.

“Investigamos esse fenômeno intrigante e esperávamos ver essa nuvem se formar agora”, explica Jorge Hernandez-Bernal, doutorando na Universidade do País Basco e principal autor do estudo em andamento.

“Essa nuvem alongada se forma todos os anos marcianos durante esta temporada, no solstício do sul, e se repete por 80 dias ou mais, seguindo um ciclo diário rápido. No entanto, ainda não sabemos se as nuvens são sempre tão impressionantes”, explicou ele.

 

 Fenômeno raro e passageiro


Imagens da pluma marciana. Crédito: ESA

Um dia marciano ou sol, como é chamado, é um pouco mais longo do que um dia da Terra, com 24 horas, 39 minutos e 35 segundos de duração. Um ano no Planeta Vermelho consiste em 668 sóis, aproximadamente 687 dias, portanto as estações duram o dobro do tempo.

O solstício do sul é o período do ano em que o Sol está na posição mais ao sul nos céus marcianos, assim como em 21 de dezembro na Terra. No início da manhã, durante esse período, essa nuvem passageira cresce por aproximadamente três horas, desaparecendo rapidamente novamente apenas algumas horas depois. 

A maioria das naves espaciais em órbita ao redor do Planeta Vermelho tendem a observar à tarde, no entanto, o Mars Express está em uma posição privilegiada para reunir e fornecer informações cruciais sobre esse efeito único.

"A extensão dessa enorme nuvem não pode ser vista se sua câmera tiver apenas um campo de visão estreito ou se você estiver apenas observando à tarde", diz Eleni Ravanis, uma jovem estagiária da missão Mars Express que trabalha especificamente para o instrumento VMC.

“Felizmente para o Mars Express, a órbita altamente elíptica da espaçonave, juntamente com o amplo campo de visão do instrumento VMC, permite-nos tirar fotos cobrindo uma grande área do planeta no início da manhã. Isso significa que podemos pegá-lo!”, complementa Eleni.

A equipe de ciências da Mars Express agora nomeou a nuvem de nuvem alongada Arsia Mons, AMEC. Os cientistas ainda não sabem há quanto tempo desaparece e reaparece, uma vez que ela foi flagrada pela primeira vez em 2018. E também não sabem porque só se forma no início da manhã, então os estudos continuam.

Não há vulcões ativos em Marte assim como não há uma civilização oculta no planeta. Mas talvez haja vida no subsolo e se as novas missões que partiram para lá em julho conseguirem comprovar esse fato, teremos iniciado um novo ciclo para a humanidade.

 

Fonte: ESA 

Assista, abaixo, um video com imagens de Marte:

Já está no ar a Edição 276 da Revista UFO. Aproveite!

Janeiro de 2020

A Ufologia e seus demônios