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Meteorito caído na Sibéria revelou um novo mineral nunca visto antes

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30 de Agosto de 2018
Meteorito Uakitite
Créditos: webmineral.ru

Quando os caçadores de ouro encontraram a rocha na Sibéria em 2016, pensaram que poderia conter um metal precioso. Na verdade, continha algo muito mais raro. A rocha era um meteorito vindo do espaço, composto de um mineral nunca antes visto. Geólogos da Universidade Federal dos Urais, da Universidade Estadual de Novosibirsk e do Instituto Geológico da Academia Russa de Ciências, analisaram o meteorito e chamaram o novo mineral de “uakitite”, em homenagem à região de Uakit, na Sibéria, onde a rocha caiu.

O objeto é 98% composto de kamacita, uma liga de ferro-níquel com pelo menos 90% de ferro. Na Terra, esse material só é encontrado em meteoritos. Os outros 2% são compostos por mais de uma dúzia de minerais, incluindo o uakitite, a maioria também conhecida apenas por se formar no espaço.

De acordo com os cientistas, essa composição sugere que o meteorito deve ter se formado sob circunstâncias extremamente quentes, de mais de mil graus Celsius. As quantidades do novo mineral no meteorito são microscópicas. Ou seja, esses pedacinhos de mineral são minúsculos demais para análise direta. Por conta disso, os pesquisadores não conseguiram registrar todas as propriedades físicas e ópticas do uakitite. Mas foram capazes de determinar que ele tem algumas semelhanças estruturais com outros dois minerais forjados no espaço, carlsbergite e osbornita, ambos nitretos.

Para aprendermos mais sobre o uakitite, provavelmente precisaremos de tecnologia mais avançada, ou de outro meteorito contendo muito mais desse mineral. Por enquanto, o que se tem é o documento sobre a descoberta que a equipe apresentou na Reunião Anual da Sociedade Meteorítica em Moscou. Porém, os pesquisadores podem aproveitar a descoberta em um nível fundamental. Afinal, não é todo dia que um novo mineral cai na Terra!

Você pode ler o documento da equipe aqui .

 

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