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Um incrível furacão de matéria escura está soprando próximo da Terra

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18 de Novembro de 2018
A matéria escura em nossa vizinhança estelar se movendo em alta velocidade
Créditos: (NASA / JPL-Caltech)

A previsão climática cósmica exige fortes ventos de matéria escura em nossa região da Galáxia. A previsão é baseada no novo estudo de uma coleção de estrelas próximas que estão se movendo na mesma direção. Acredita-se que o chamado fluxo S1 seja o remanescente de uma galáxia anã que foi engolida há bilhões de anos pela Via Láctea. 

A matéria escura desta galáxia há muito desaparecida pode estar passando por nós a aproximadamente 500 km / s, de acordo com os autores do estudo. Tal "furacão de matéria escura" pode deixar uma impressão detectável em dados de pesquisas de matéria escura.

O fluxo S1 foi identificado no ano passado em uma pesquisa de bilhões de estrelas pelo satélite Gaia. Este não é o primeiro fluxo estelar - na verdade, os astrônomos já detectaram cerca de 30 dessas multidões em movimento em nossa galáxia. O entendimento aceito é que cada uma dessas correntes é um fragmento de uma pequena galáxia que colidiu com a Via Láctea.

(A matéria escura em nossa vizinhança estelar pode estar se movendo em alta velocidade, o que pode produzir uma assinatura que futuras buscas de matéria escura poderiam detectar. Crédito: C. O'Hare; NASA / Jon Lomberg)

O interesse exclusivo em S1 deriva do fato de que seu caminho cruza o do Sol. Ciaran O'Hare, da Universidade de Zaragoza, na Espanha, e seus colegas calcularam o efeito de S1 na matéria escura da nossa região. A equipe considerou modelos diferentes para a densidade e distribuição da matéria escura que aflora da galáxia progenitora S1. Eles então previram possíveis assinaturas dessa população que se movia rapidamente em busca de matéria escura. 

Detectores atuais em busca de partículas massivas que interagem fracamente (WIMPs) - uma forma amplamente discutida de matéria escura - provavelmente não verão qualquer efeito de S1, mas futuros detectores WIMP poderão. As chances são melhores para os detectores axônicos, já que o espectro de energia da matéria escura axiônica deve exibir um grande impacto com um pico estreito adicional se o furacão S1 estiver realmente batendo em nossas costas.

Esta pesquisa está publicada na Physical Review D .

Fonte: APS Physics, por Michael Schirber.

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