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Sim, extraterrestres podem se parecer conosco, diz astrobiólogo

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24 de Outubro de 2018
Ilustração extraterrestres
Créditos: Rafael Amorim/UFO

Talvez eles não sejam doppelgänger alienígenas – imagens espelhadas de nós mesmos. Mas se a vida extraterrestre existir, pode se parecer “estranhamente similar à vida que vemos na Terra”, diz Charles Cockell, professor de astrobiologia da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

De fato, o novo livro de Cockell, As Equações da Vida: Sugestão de Evolução sugere uma biologia universal. Adaptações alienígenas, que se assemelham à vida terrestre - de humanoides a beija-flores - podem ter surgido em bilhões de mundos.

"A vida na Terra pode ser um modelo para a vida no universo", diz ele. Aqui está o pano de fundo para a teoria tentadora de Cockell, abreviada: as leis físicas são as mesmas em todos os lugares. A gravidade, por exemplo, é onipresente, não exclusiva do nosso sistema solar; restrições estão em todo lugar. Moléculas orgânicas, na Terra ou em outro lugar, ainda se desintegram em altas temperaturas e desativam em baixas; certos ingredientes, a maioria em todos os lugares, são indispensáveis para a vida. O carbono é o elemento ideal para montar a vida florescente e a água é o solvente ideal para transportá-lo.

 Agora, o salto provocativo de Cockell: esses limites negam enorme variação no olhar dos seres vivos em todo o universo. “As leis da Física canalizam criaturas vivas em formas restritas", diz ele. Eles restringem o escopo da evolução. A vida alienígena pode ter muitas semelhanças com a vida aqui”, diz ele. Uma analogia terrestre proposta pelo autor: “Vá para o oceano. Lá, as criaturas com corpos finos e aerodinâmicos predominam e, por razões óbvias, se movem rapidamente pela água". Isso tem sido verdade por centenas de milhões de anos, é claro; golfinhos, tubarões, o ictiossauro têm uma aparência razoavelmente comparável.

“As coisas acabam parecendo as mesmas, apesar de terem linhagens completamente diferentes”, diz Cockell. Em terra, a maioria dos animais tem membros para se movimentar; no céu, sejam pterodáctilos ou pombos, as leis que governam a aerodinâmica são parecidas. Até mesmo as borboletas seguem o ditado. "Uma asa muito pequena e uma borboleta não pode decolar", diz Cockell. Detalhes, ele admite, podem ser infinitos, mas a física restringe a forma.

Exceções ocorrem, certamente. Cobras, sem membros, deslizam. Mas a maior parte da vida é confinada por regras que podem ser chocantemente estreitas. Incluindo humanoides inteligentes e tecnologicamente inteligentes - se estiverem por aí.

Apêndices são prováveis. "Você não pode construir civilizações sem a capacidade de usar ferramentas. Mas talvez eles estejam perdendo braços e pernas; pois tentáculos também podiam agarrar objetos. Há a cabeça, olhos, ouvidos e uma boca? Provavelmente. Mas não há razão para que tudo esteja no mesmo lugar. Uma boca não precisa estar abaixo dos olhos", explica Cockell. 

 Fonte: Forbes

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