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Rover chinês encontrou algo estranho no lado escuro da Lua

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02 de Setembro de 2019
Uma imagem costurada de Yutu-2 olhando de volta para o módulo de pouso Chang'e-4 durante o dia lunar 7, em julho de 2019.
Créditos: Projeto de Exploração Lunar da China

O Chang'e-4, rover lunar da China, descobriu uma substância incomumente colorida, semelhante a um gel, durante suas atividades de exploração no lado oposto da Lua.

O veículo espacial da missão, Yutu-2 , tropeçou nessa surpresa durante o dia 8 lunar. A descoberta levou os cientistas a adiar outros planos de direção para o veículo espacial e, em vez disso, focou seus instrumentos na tentativa de descobrir o que é o material estranho.

 

O dia 8 começou em 25 de julho; O Yutu-2 começou a navegar por uma área repleta de várias pequenas crateras de impacto, com a ajuda e o planejamento dos motoristas no Centro de Controle Aeroespacial de Pequim, de acordo com um diário do Yutu-2 publicado em 17 de agosto pelo canal Our Space, que se concentra no espaço e na comunicação científica chinesa.

Em 28 de julho, a equipe Chang'e-4 estava se preparando para desligar o Yutu-2 para sua habitual 'soneca' do meio-dia para proteger o veículo espacial de altas temperaturas e radiação do Sol alto no céu. Um membro da equipe verificando imagens da câmera principal do veículo espacial avistou uma pequena cratera que parecia conter material com uma cor e brilho diferente do da superfície lunar circundante. 


Faixas feitas pelo Yutu-2 durante a navegação do dia lunar 8. (Projeto de Exploração Lunar da China)
 

A equipe da unidade, empolgada com a descoberta, chamou seus cientistas lunares. Juntas, as equipes decidiram adiar os planos de Yutu-2 de continuar indo para o oeste e, em vez disso, ordenaram que o rover verifique o material estranho.

Yutu-2 encontrou uma substância estranhamente colorida em uma cratera do lado escuro da Lua. (Projeto de Exploração Lunar da China)

Com a ajuda de câmeras para evitar obstáculos, o Yutu-2 aproximou-se cuidadosamente da cratera e depois mirou no material incomumente colorido e em seus arredores. O veículo espacial examinou as duas áreas com seu espectrômetro visível e infravermelho próximo (VNIS), que detecta luz dispersa ou refletida em materiais para revelar sua composição.

O VNIS é o mesmo instrumento que detectou evidências de material originário do manto lunar no regolito da cratera Von Kármán, uma descoberta que os cientistas chineses anunciaram em maio.

Faixas mostrando a abordagem de Yutu-2 à cratera para análise da substância semelhante a gel. (Projeto de Exploração Lunar da China)

Até agora, os cientistas missionários não deram nenhuma indicação sobre a natureza da substância colorida e disseram apenas que ela é "semelhante a gel" e tem uma "cor incomum". Uma explicação possível, sugeriram pesquisadores externos, é que a substância é o vidro derretido criado a partir de meteoritos que atingem a superfície da Lua.

A descoberta de Yutu-2 não é a primeira surpresa lunar dos cientistas. O astronauta e geólogo da Apollo 17, Harrison Schmitt, descobriu o solo cor de laranja perto do local de pouso da missão em Taurus-Littrow em 1972, provocando empolgação tanto por Schmitt quanto por seu colega de passeio lunar, Gene Cernan. Os geólogos lunares finalmente concluíram que o solo laranja foi criado durante uma erupção vulcânica explosiva há 3,64 bilhões de anos. 

Um estranho solo laranja foi descoberto na Lua pela missão Apollo 17 em 1972. (Apollo 17 Crew / NASA)

O Chang'e-4 foi lançado no início de dezembro de 2018 e fez o primeiro pouso suave do outro lado da Lua em 3 de janeiro. O veículo espacial Yutu-2 tinha coberto um total de 271 metros até o final do dia lunar 8.

Assista: pouso na Lua histórico da China capturado pela câmera da sonda

A sonda Chang'e-4 e o veículo espacial Yutu-2 foram desligados no final do dia lunar 8 de 7 de agosto e começaram o nono dia lunar no fim de semana. O veículo espacial Yutu-2 acordou às 20:42 EDT em 23 de agosto (00:42 GMT em 24 de agosto) e o lander seguiu no dia seguinte, às 20:10 (00:10 GMT). 

Durante o dia lunar 9, o Yutu-2 continuará sua jornada para o oeste, tirará uma "soneca" de seis dias por precaução ao meio-dia local e desligará para uma nona noite lunar por volta do dia 5 de setembro, cerca de 24 horas horas antes do pôr-do-sol local.

Fonte: Space. com 

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