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Por que Marte está tremendo tanto e qual é a fonte dos sinais inesperados?

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11 de Maio de 2021
Marte está passando por uma onda de terremotos.
Créditos: GettyImages

Marte ainda está cheio de surpresas. Os cientistas estão tentando descobrir por que ele está tremendo tanto e, ao mesmo tempo, determinar a fonte dos sinais inesperados provenientes do planeta vermelho.

“Os ‘martemotos’ diferem dos terremotos de várias maneiras”, explicou Savas Ceylan, da ETH Zürich. “Para começar, eles são muito menores do que os terremotos, com o maior evento registrado em torno de magnitude 3.6 na escala Richter.” O equipamento SEIS (Experimento Sísmico para Estrutura Interior), da sonda InSight, é capaz de detectar esses pequenos eventos porque o ruído sísmico de fundo em Marte pode ser muito menor do que na Terra, sem o tremor constante produzido pelas ondas do oceano.

Ele disse: “Durante grande parte do ano marciano, desde o pôr-do-sol até a madrugada, a atmosfera marciana fica muito quieta, então não há ruído local também. Além disso, nossos sensores são otimizados e protegidos para operar sob as condições severas de Marte, como temperaturas extremamente baixas e flutuações extremas de temperatura diurna no planeta vermelho.”

Martemotos também ocorrem em duas variedades distintas: eventos de baixa frequência, com ondas sísmicas se propagando em várias profundidades no manto do planeta, e eventos de alta frequência, com ondas que parecem se propagar através da crosta. Ceylan disse: “Em termos de como a energia sísmica decai ao longo do tempo, os eventos de baixa frequência parecem ser mais como terremotos, em que o tremor desaparece de forma relativamente rápida, enquanto os eventos de alta frequência assemelham-se a terremotos na Lua, persistindo por períodos mais longos.”

A grande maioria dos eventos é de alta frequência e ocorre a centenas de quilômetros de distância da sonda. Ele ainda disse: “Não está muito claro para nós como esses eventos podem estar confinados apenas na energia de alta frequência enquanto ocorrem em distâncias tão grandes. Além disso, a frequência desses eventos parece variar ao longo do ano marciano, que é um padrão que não conhecemos da Terra.”


InSight é a primeira missão dedicada a investigar o interior profundo de Marte. Esse conceito artístico mostra a sonda InSight em Marte depois que seu braço robótico implantou um sismômetro e uma sonda de calor diretamente no solo.
Fonte: NASA/JPL-Caltech

Apenas um punhado de martemotos tem chegadas claras de fase sísmica – a ordem em que os diferentes tipos de ondas sísmicas chegam a um local – o que permite aos pesquisadores calcular a direção e distância de onde as ondas vêm. Todos esses martemotos se originam de uma área submersa da superfície chamada Cerberus Fossae, a cerca de 1.800Km de distância da sonda InSight.

“Cerberus Fossae é uma das estruturas geológicas mais jovens em Marte, e pode ter se formado a partir de falha extensional ou de subsidência devido à alocação de dique. Estudos recentes sugerem que o mecanismo de extensão pode ser a fonte dos terremotos de Cerberus Fossae”, observou Ceylan, O maior desafio para a equipe científica do The Marsquake Service e da InSight tem sido “(...) adaptar-se a sinais inesperados nos dados de um novo planeta”, disse Ceylan. Embora tenha havido esforços significativos para proteger o SEIS de ruídos não sísmicos, cobrindo-o e colocando-o diretamente na superfície marciana, seus dados ainda estão contaminados pelo tempo e pelo ruído da sonda.

Ceylan acrescentou: “Precisávamos entender o ruído em Marte desde o início, descobrir como nossos sismômetros se comportam, como a atmosfera de Marte afeta os registros sísmicos e encontrar métodos alternativos para interpretar os dados de maneira adequada. Demorou um pouco para o sistema estar confiante na identificação dos diferentes tipos de eventos, discriminando esses sinais fracos do ruído rico e variado de fundo, e sendo capaz de caracterizar esses novos sinais de maneira sistemática para fornecer um catálogo auto-consistente.”

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