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Plutão pode ter sido um mundo quente com água líquida, dizem pesquisadores.

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22 de Junho de 2020
Plutão
Créditos: NASA

Plutão, o planeta que em 2006 foi reclassificado como planeta-anão, e recebeu seu nome em homenagem ao deus romano senhor dos subterrâneos, dos mortos e do oculto, volta a ser notícia, mostrando que ainda há muito a se descobrir em nosso Sistema Solar.

 Embora Plutão agora seja famoso por ser gelado, ele pode ter começado como um mundo quente que se formou rápida e violentamente, segundo um novo estudo.

O planeta-anão pode ter um oceano subterrâneo desde o início de sua existência, potencialmente melhorando suas chances de receber vida, disseram os pesquisadores.

Trabalhos anteriores assumiram que Plutão se originou de rochas frias e geladas agrupadas no distante Cinturão de Kuiper, o anel de objetos além da órbita de Netuno. 

Embora haja evidências de que o planeta atualmente possui um oceano líquido sob sua espessa concha congelada, os pesquisadores sugeriram que esse oceano subterrâneo se desenvolveu muito tempo após a formação daquele mundo, depois que o gelo derreteu devido ao calor de elementos radioativos em seu núcleo.

Começando a todo vapor


Planeta em formação Crédito: Olhar Digital

Agora, os cientistas argumentam que, em vez de uma formação a frio, Plutão teve um começo quente, cheio de força explosiva.

"Quando olhamos para Plutão hoje, vemos um mundo congelado muito frio, com uma temperatura superficial de cerca de -228 ªC", disse o principal autor do estudo Carver Bierson, cientista planetário da Universidade. da Califórnia.

"Acho incrível que, olhando a geologia registrada nessa superfície, possamos deduzir que Plutão teve uma formação rápida e violenta que aqueceu seu interior o suficiente para formar um oceano aquático subterrâneo", completou Bierson.

Os pesquisadores analisaram as chamadas "características extensionais" na superfície de Plutão. A água se expande à medida que congela, e conforme o interior do planeta esfria, sua superfície se estica, gerando estruturas reconhecíveis.

Os cientistas compararam observações geológicas de Plutão capturadas pela sonda New Horizons da NASA , que voou pelo planeta anão em 2015, com vários modelos da origem e evolução de Plutão. 

Se o planeta tivesse um começo a frio, sua concha congelada teria sofrido compressão no início de sua história, à medida que o calor dos elementos radioativos derretesse o gelo, e se prolongaria mais tarde, depois que esses elementos radioativos quebrassem e Plutão esfriasse. 

Características extensionais


Marcas das características extensionais. Crédito: NASA

No entanto, eles descobriram que as partes mais antigas da superfície de Plutão fotografadas em alta resolução não mostram sinais claros de compressão.

 Se Plutão tivesse uma formação rápida e violenta, o calor das rochas em colisão teria desaparecido relativamente rápido, levando a concha gelada a crescer rapidamente, gerando características extensionais.

Esse congelamento seria interrompido quando o calor da radioatividade se tornasse um fator importante e continuaria à medida que os elementos radioativos quebrassem, criando lentamente estruturas extensionais ao longo do tempo. 

Características extensivas que os pesquisadores viram na superfície gelada de Plutão. Por exemplo, rachaduras na casca e um sistema enigmático de cordilheiras e vales sugerem que Plutão teve um começo quente. 

"Acho que a implicação mais emocionante é que os oceanos subterrâneos podem ter sido comuns entre os grandes objetos do Cinturão de Kuiper quando se formaram", disse Bierson.

O cientista complementou, dizendo que "Neste momento, não sabemos quais os ingredientes ou a receita necessária para a vida surgir em qualquer mundo, mas pensamos que a água líquida é um ingrediente importante, e este trabalho sugere que Plutão já a utiliza há muito tempo".

Fonte: Space. com

Assista, abaixo, um video sobre a descoberta?

 

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