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Pesquisadores sugerem que 120.000 sinais alienígenas chegam à Terra a cada dia

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11 de Março de 2021
Ilustração mostra como uma FRB viaja pelo espaço até a Terra.
Créditos: ESO/M. KORNMESSER

Rajadas Rápidas de Rádio (FRBs) são talvez o fenômeno astrofísico mais misterioso atualmente. A pesquisa delas começou há pouco mais de uma década, quando em 2007 Duncan Lorimer e seus colegas anunciaram a descoberta da primeira rajada de rádio, que era curta (alguns milissegundos), mas muito poderosa, vindo “do nada”.

Como acontecia há quase meio século com as explosões de raios gama cósmicos, essa rajada recém descoberta não foi mais observada em nenhuma faixa do espectro e, além disso, não era possível localizar com precisão a que estava associada. Demorou quase uma década antes que os astrofísicos pudessem confirmar sua origem cosmológica, mas agora, ouvimos notícias sobre sinais recém-detectados literalmente todos os meses. A fonte dessas FRBs permanece obscura.

Teorias mais antigas sugeriam que elas poderiam vir de estrelas de nêutrons ou de buracos negros. Em 2020, vários estudos chegaram à conclusão de que certas rajadas rápidas de rádio se originam de magnetares, mas isso pode não ser o mesmo para todos esses sinais. Agora, uma equipe chinesa de cientistas relatou uma descoberta incrível – três rajadas de rádio rápidas vindas dos primeiros períodos do universo. As FRBs foram descobertas em dados do Telescópio Esférico de Abertura de 500 metros (FAST) e foi comprovado que elas têm pelo menos vários bilhões de anos.

Com base nos dados obtidos pelo FAST apenas em 2020, os cientistas sugerem que, com observações mais focadas, pode haver mais de 120.000 FRBs que poderíamos interceptar todos os dias. As três rajadas rápidas de rádio foram interceptadas em outubro e novembro de 2018, mas como acontece com todos os dados científicos, normalmente leva anos antes que os especialistas possam estudá-las e encontrar as peças importantes.


O FAST pode proporcionar um aumento incrível no número de observações de FRBs.
Fonte: NAOC/via AFP

É interessante que uma dessas FRBs foi capturada na mesma data (17 de outubro de 2018) que duas outras FRBs que já foram relatadas, mas para ser distinguida, a nova descoberta recebeu seu próprio nome, FRB 181017.J0036 + 11. Com base nos dados científicos, os pesquisadores acreditam que as três rajadas rápidas de rádio não tiveram origem na Via Láctea. Os cientistas passaram várias horas em observações de acompanhamento, mas nenhuma explosão adicional foi detectada, ao contrário de outros casos em que uma FRB poderosa é seguida por várias outras mais fracas.

Existe uma opção de que essas FRBs podem não ter uma origem cosmológica, mas com base em suas características, os pesquisadores acreditam que não haja outra explicação. Por enquanto, a origem dessas rajadas rápidas de rádio permanece um mistério. Cientistas planejam pesquisar mais sinais nos dados do FAST, na esperança de que outras FRBs possam fornecer a eles as informações necessárias para localizar a fonte. Com as capacidades atuais do FAST, junto com o uso de simulações, o telescópio deve ser capaz de detectar rajadas rápidas de rádio antigas de até 10 bilhões de anos.

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