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Novo estudo busca entender a frequência da vida e da vida inteligente no universo

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08 de Junho de 2020
A evolução da vida em nosso planeta
Créditos: Tec Mundo

Para a ciência, a existência de vida em outros mundos, embora ainda necessite de comprovação, tem a seu favor uma enorme probabilidade estatística. A vida inteligente, entretanto, não seria assim tão comum. Há uma série de fatores que interferem em seu surgimento, segundo um novo estudo publicado recentemente.

  Um novo estudo sobre a frequência com que a vida inteligente se manifesta busca responder à seguinte pergunta: se nós recomeçássemos a Terra a partir do momento em que ela esfriou e os meteoros pararam de devastar o planeta, a vida voltaria a existir, e em existindo, seria inteligente? 

Um artigo publicado em 18 de maio na revista Proceedings da National Academy of Sciences oferece uma resposta: a vida provavelmente voltaria rápida e facilmente se houvesse condições semelhantes em nosso planeta. Mas a vida inteligente é provavelmente mais rara e lenta para emergir, sugerindo que ela poderia não reaparecer.

Alguns relatórios sugeriram que este artigo trata de as probabilidades de vida inteligente emergir além de nosso planeta, ou seja, que se trata de vida e civilizações alienígenas. Mas David Kipping, o autor que é astrônomo da Universidade de Columbia, manteve o foco na própria Terra. 

Seu artigo deixa perguntas sobre outros planetas sem resposta. Ele usou um método estatístico chamado análise bayesiana para estudar os poucos dados disponíveis, chegando à conclusão de que provavelmente temos a sorte de existir.

 

Análise bayesiana


Quais as chances de a vida inteligente voltar a prosperar na Terra?
Crésito: Revista Galileu

Existem duas abordagens principais da estatística, segundo Pauline Barmby, astrônoma da Universidade de Ontário, não envolvida com o artigo de Kipping: frequentista e bayesiano. 

Por exemplo, quando as redes de notícias antecipam quem ganhará de ganhar uma eleição presidencial, os meteorologistas preveem o clima, e as autoridades de saúde pública estimam as taxas de infecção por coronavírus a partir de amostras limitadas, geralmente usam abordagens frequentes. 

Em outras palavras, eles usam as informações limitadas que têm para julgar qual é a verdade sobre o mundo. A análise bayesiana se assemelha mais à maneira como os seres humanos realmente pensam.

"A análise bayesiana é apenas uma maneira de descrever e atualizar crenças ou conteúdo de informação quando você vê alguns dados", explicou Will Farr, astrofísico da Universidade Stony Brook, em Nova York, também não envolvido na pesquisa de Kipping.

Por exemplo: qual a probabilidade de fazer um lance livre dessa vez, já que perdi as últimas 20 vezes que tentei? E se eu perdesse os últimos 50? A abordagem obriga os pesquisadores a examinar as suposições envolvidas nas perguntas que estão fazendo e sua confiança nessas suposições, disse Pauline.

 

Temos muita sorte


Animais do Período Cambriano, hoje extintos. Crédito: Infoescola

O artigo de Kipping levou em conta dados sobre quanto tempo a vida e a inteligência levaram para emergir na Terra, bem como estimativas de quanto tempo o planeta será habitável com base no ciclo de vida do Sol. Ele então usou uma abordagem bayesiana para descobrir as chances de cada evento ser um "processo rápido" ou um "cenário lento e raro".

Se a emergência da vida de coisas inanimadas, chamada abiogênese, esperaríamos que, em uma Terra rebobinada e reexecutada, a vida provavelmente acontecesse em algum momento nos bilhões de anos habitáveis ??do nosso planeta, escreveu Kipping. 

Mas se esse surgimento fosse lento, a vida poderia ter sido um golpe de sorte. As mesmas advertências se aplicam ao surgimento da inteligência.

"O que sabemos é que a vida surgiu algumas centenas de milhões ou talvez quase um bilhão de anos depois que a Terra parou de ser bombardeada com objetos maciços. Os seres humanos apareceram perto da marca de quatro bilhões de anos. E a Terra provavelmente será habitável por mais um bilhão de anos. mais ou menos", disse Farr. 

"Essa é uma informação absolutamente útil. Você pode se perguntar o seguinte: se esses números permanecessem os mesmos, mas a Terra estivesse orbitando um tipo diferente de estrela, como isso mudaria as coisas?", questiona o cientista.

 

Fonte: Space.com  

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