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O que sabemos sobre Marte pode estar para mudar radicalmente, graças aos martemotos.

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23 de Maio de 2020
O interior de Marte
Créditos: Space.com

Novo estudo sobre terremoto pode quebrar teorias sobre como Marte nasceu e nos mostrar do que ele é feito.Talvez o Planeta Vermelho seja mais parecido conosco do que imaginávamos.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Tóquio revelou detalhes tentadores sobre a atividade sísmica de Marte pela primeira vez em um novo estudo. Esses resultados podem criar ou quebrar teorias em torno da origem do Planeta Vermelho e fornecer detalhes sobre sua composição.

O quarto planeta a partir do Sol pode ser um mundo mais próximo de nós, oscilando entre distâncias de 55 milhões e 400 milhões de km, mas é frequentemente muito mais seguro e menos dispendioso investigar o Planeta Vermelho através de simulações na Terra, em vez de lançar uma espaçonave .

Ninguém sabia disso mais do que Keisuke Nishida, professor assistente do Departamento de Ciências Planetárias e da Terra da Universidade de Toyko, e sua equipe, que mergulharam profundamente em Marte, imitando as condições no núcleo superior do planeta com a ajuda de uma liga de ferro-enxofre, que eles elevaram à escaldante temperatura de 1.532 °C.

 

Experimento demorado


Photon Factory. Crédito: Photon Factory

Esmagando a mistura sob uma pressão de 13 gigapascais usando uma prensa de bigorna, eles foram capazes de medir a atividade sísmica. Nesse caso, Nishida capturou P-Waves viajando a uma velocidade de 4.680 m/s através da liga.

Ele capturou imagens da ação usando feixes de raios X de duas instalações síncrotron: a Photon Factory , que faz parte da Organização de Pesquisa do Acelerador de Alta Energia do Japão, e da SPring-8, em Harima Science Park City, também no país.

Aqueles que sofreram um terremoto sentiram os efeitos das ondas-P e de seu companheiro sísmico, as ondas-S. 

Capazes de correr através da rocha a velocidades 13 vezes mais rápidas do que a velocidade do som, as ondas-P fornecem o primeiro choque desse fenômeno de tremor de terra. As ondas S ou ondas secundárias são responsáveis ??pelo segundo tremor durante um terremoto. Elas podem ser usadas ??para estimar a distância ao foco ou ao ponto de origem de um terremoto.

"Devido a obstáculos técnicos, foram necessários mais de três anos para que pudéssemos coletar os dados ultrassônicos de que precisávamos, por isso estou muito satisfeito por termos os dados agora"disse Nishida em um comunicado.

O alívio de Nishida em capturar os dados é compreensível. Suspeita-se há muito tempo que Marte tem um núcleo feito de enxofre-ferro, mas, como as observações diretas ainda não são possíveis, as ondas sísmicas nos permitem cavar fundo, viajando pelo interior de um planeta para dar uma olhada em sua composição.

Medindo os tremores de Marte


Sonda Insight Mars. Crédito: NASA

A sonda InSight Mars da NASA, que aterrissou na planície marciana Elysium Planitia em 26 de novembro de 2018, busca atividade sísmica para descobrir mais sobre o interior do planeta e como os planetas internos rochosos do Sistema Solar se formaram. 

"Mesmo com os dados sísmicos [do InSight], há uma importante informação que falta, sem a qual os dados não podem ser interpretados. Precisávamos conhecer as propriedades sísmicas da liga ferro-enxofre que se pensa formar o núcleo de Marte", explicou o cientista.

Usando Nishida e as descobertas de sua equipe, os pesquisadores planetários podem ler dados sísmicos marcianos para descobrir se o núcleo do Planeta Vermelho é constituído principalmente por enxofre de ferro, ou se há alguma outra composição.

"Isso nos dirá algo sobre as origens de Marte, por exemplo, se o núcleo do planeta inclui silício e oxigênio, isso sugere que, como a Terra, Marte sofreu um enorme evento de impacto ao se formar. Então, do que Marte é feito e como foi formado? Acho que estamos prestes a encontrar a resposta", disse o cientista.

Fonte: Space.com

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