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Novo estudo afirma que alienígenas podem existir na lua gelada de Júpiter

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21 de Janeiro de 2019
A estrela de Barnard e seu planeta Barnard b estão representados neste melhor cenário de caso para a vida potencial.
Créditos: Kees Veenembos

Cientista da NASA cria rebuliço na comunidade científica após suas alegações da existência alienígena na lua Europa, baseado na possibilidade da mesma existência no exoplaneta recém-encontrado Barnard b. Como parte de seu artigo sobre vida extraterrestre, ele escreveu: "Eles poderiam ter nos visitado, nós simplesmente não percebemos". Após insinuação de que extraterrestres poderiam ter nos visitado, mas nós apenas não notamos, diversos grupos de cientistas surgiram com novas teorias, onde supostamente extraterrestres poderiam existir e estariam muito próximos de nosso planeta.

Um relatório, divulgado pela Universidade Villanova (EUA), sugere que o exoplaneta Barnard b pode ser habitado por extraterrestres. Edward Guinan, coautor do relatório, mencionou que o aquecimento geotérmico no exoplaneta é capaz de suportar "zonas de vida" na superfície, pois através do aquecimento geotérmico, sua superfície poderia produzir um oceano e sustentar vida. O aquecimento geotérmico pode resultar na produção de um oceano e sustentar a vida. Isso é algo semelhante ao que foi observado nos lagos de gelo da Antártida. O exoplaneta tem uma temperatura quase similar à lua de Júpiter, Europa, que é menos 238 graus de frio.

(Figura 1. Modelo do sistema planetário Barnard  (de Ribas et al. 2018) em comparação com o sistema solar interno. Barnard b orbita em 0,404 UA da estrela hospedeira M3,5 V e tem um equilíbrio temperatura de T = -168 C., Porb = 233-d e Mp x sin i = 3,25M)

O documento também indica que pouco se sabe sobre o campo magnético terrestre das superterras como o Barnard b, entretanto, é possível saber que um grande núcleo de ferro líquido poderia gerar campos magnéticos terrestres, oferecendo proteção contra os fortes ventos e ejeções de massa coronal quando a estrela era jovem e magneticamente ativa. Sendo assim, o exoplaneta é capaz de sustentar uma atmosfera, porém, no momento, trata-se apenas de uma teoria que continua movendo os cientistas em direção a novos estudos e novas descobertas. 

Em 2018, cientistas anunciaram a descoberta de um planeta extrassolar orbitando a estrela de Barnard, um tipo M (anã vermelha) que fica a apenas 6 anos-luz de distância. Usando o método Radial Velocity , a equipe de pesquisa responsável pela descoberta determinou que este exoplaneta era pelo menos 3,2 vezes mais massivo que a Terra e experimentou temperaturas médias na superfície de cerca de -170 ° C (-274 ° F). é tanto uma “superterra” quanto um “planeta gelo”.

Com base nessas descobertas, era uma conclusão precipitada de que Barnard b seria hostil à vida como a conhecemos. Mas de acordo com esse novo estudo de uma equipe de pesquisadores da Universidade de Villanova e do Instituto de Estudos Espaciais da Catalunha (IEEC), é possível - assumindo que o planeta tem um núcleo de ferro/níquel quente e experimenta atividade geotérmica aprimorada - que esta gigante bola de gelo  poderia realmente apoiar a vida.

As descobertas foram compartilhadas na 233ª reunião da American Astronomy Society (AAS), que teve lugar de 06 de janeiro a 10, em Seattle, Washington. A apresentação, intitulada “ Raios-X, UV, Irradiações Ópticas e o Novo Planeta Super Terra da Estrela de Barnard - 'Pode a Vida Encontrar um Caminho' em um Planeta Frio ”, foi entregue durante uma conferência de imprensa em 10 de janeiro e apareceu em um estudos recentes.

(Fig. 2. Alguns modelos de planetas Super-Terra (rochosos) localizados perto ou além a borda fria da zona habitável da estrela é mostrada. Barnard b tem M>3,25 M)

Essa pesquisa foi baseada em uma análise de 15 anos de fotometria de alta precisão de Barnard, bem como dados recém-adquiridos.  Esses dados, juntamente com os de outros observadores, foram incluídos em um recente estudo abrangente conduzido por Borja Toledo-Padrón, um estudante de doutorado no Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias da Universidade de La Laguna Edward Guinan e Scott Engle foram co-autores desse estudo, assim como Ignasi Ribas - pesquisador do IEEC, Instituto de Ciências Espaciais (ICE, CSIC) e diretor do Monstec Astronomical Observatory . Além disso, todos os três pesquisadores fizeram parte da equipe de descoberta responsável por encontrar Barnard b, com Ribas sendo o líder no documento de descoberta.

Na época de sua descoberta, a equipe foi capaz de demonstrar que Barnard b era apenas três vezes mais massivo que a Terra e orbitava sua estrela-mãe uma vez a cada 233 dias. Enquanto orbita a estrela de Barnard a uma distância de aproximadamente 0,4 UA - aproximadamente a mesma distância entre Mercúrio e o Sol - o planeta recebe apenas cerca de 2% da energia de sua estrela enquanto a Terra recebe do Sol.

(Fig. 3: Possível modelo de Barnard b baseado em aquecimento geotérmico. Se a água está presente, o aquecimento geotérmico pode criar um oceano subsuperficial onde  vida primitiva poderia existir. O modelo seria uma Europa escalonada.)

Como Guinan explicou no decurso da sua apresentação: “O aquecimento geotérmico poderia suportar“ zonas de vida ”sob sua superfície, semelhante aos lagos subterrâneos encontrados na Antártida. Notamos que a temperatura da superfície na lua gelada de Júpiter, Europa, é semelhante a Barnard b, mas, devido ao aquecimento das marés, Europa provavelmente tem oceanos líquidos sob sua superfície gelada ”.

Por sorte, este planeta pode ser observado em um futuro não muito distante. Embora o Barnard b seja muito fraco, os telescópios de última geração equipados com óptica adaptativa - como o Telescópio de Trinta Metros (TMT), o Telescópio Gigante de Magalhães (GMT) e o Telescópio Extremamente Grande (ELT) - poderiam permitir estudos de imagem diretos deste planeta.

(Fig.4. Em outro cenário, se a massa de o exoplaneta é> 7 M, então o mais forte a gravidade poderia causar a retenção de atmosfera primordial H2 / He. Estes planetas são conhecidos como Mini-Netunos /Gigantes de Gás Anão)

Essas observações irão lançar luz sobre a natureza da atmosfera do planeta, sua superfície e seu potencial para sustentar a vida. "A Barnard está no nosso radar há muito tempo", disse Guinan. “Em 2003, tornou-se um membro fundador do programa Villanova Viver com um Anão Vermelho, patrocinado pela Fundação Nacional de Ciência da NASA”.

Além disso, essas observações ajudarão os cientistas a aprender mais sobre os tipos de planetas que se formam em torno do tipo mais comum de estrela em nossa galáxia - anãs vermelhas do tipo M. Como Engle explicou: o aspecto mais significativo da descoberta da estrela b de Barnard é que os dois sistemas estelares mais próximos do Sol agora são conhecidos por abrigar planetas. Isso apóia estudos anteriores baseados em dados da Kepler Mission, inferindo que os planetas podem ser muito comuns em toda a galáxia, chegando a numerar dezenas de bilhões. Ademais, Barnard tem cerca de duas vezes a idade do Sol - cerca de 9 bilhões de anos, comparado a 4,6 bilhões de anos para o Sol. O universo produz planetas do tamanho da Terra por muito mais tempo do que nós, ou até o próprio Sol, já existiu”.

Depois de muitos anos de estudo e especulação, pesquisas futuras poderiam finalmente determinar se os planetas mais próximos da Terra (como Proxima b , Gliese 667c, f, ee e TRAPPIST-1d, e, f e g) poderiam ser habitáveis e habitados. Enquanto isso, qualquer pesquisa que mostre que há uma possibilidade distinta disso é certamente encorajadora. 

Leitura adicional: VU , VU (2) , arXiv

Fonte: Nature

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