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NASA ajuda a identificar a origem de rajadas rápidas de rádio antes tidas como tecnologia alienígena

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06 de Novembro de 2020
Rajadas Rápidas de Rádio, um dos mistérios do universo
Créditos: New Scientist

Misteriosos e poderosos sinais de rádio disparados pela galáxia foram assunto durante todo este ano, e alguns cientistas levantaram a hipótese se que viessem de alguma tecnologia alienígena. Agora a NASA parece ter descoberto a resposta. Saiba qual é.

Em 28 de abril, um remanescente estelar supermagnetizado conhecido como magnetar lançou uma mistura simultânea de raios-X e sinais de rádio nunca observados antes. 

A emissão incluiu a primeira explosão rápida de rádio (FRB) já vista de dentro de nossa galáxia, a Via Láctea, e mostrou que os magnetares podem produzir essas explosões de rádio misteriosas e poderosas antes vistas apenas em outras galáxias.

“Antes de este evento, uma ampla variedade de cenários poderia explicar a origem dos FRBs”, disse Chris Bochenek, um estudante de doutorado em astrofísica na Caltech que conduziu um estudo do evento de rádio. 

“Embora ainda possa haver reviravoltas empolgantes na história dos FRBs no futuro, para mim, agora, acho que é justo dizer que a maioria dos FRBs vêm de magnetares até prova em contrário”.

Mesmo assim, ainda há quem afirme que as FRB podem vir de objetos tecnológicos alienígenas, mesmo que a hipótese enfraqueça a cada pesquisa divulgada.

 

Magnetares

 

Um magnetar é um tipo de estrela de nêutrons isolada, algo que sobrou de uma estrela muitas vezes mais massiva do que o nosso Sol. O que torna um magnetar tão especial é seu intenso campo magnético, que pode ser até 1.000vezes mais forte do que o de uma estrela de nêutrons típica. 

Isso representa um enorme depósito de energia que os astrônomos suspeitam que possa gerar explosões de magnetar. A porção de raios-X das rajadas síncronas foi detectada por vários satélites, incluindo a Missão Wind, da NASA.

O componente de rádio foi descoberto pelo radiotelescópio canadense CHIME localizado no Dominion Radio Astrophysical Observatory na Columbia Britânica e liderado pela McGill University em Montreal, pela Universidade da Columbia Britânica e pela Universidade de Toronto.

No final de 27 de abril, o Observatório Neil Gehrels Swift da NASA avistou uma nova rodada de atividade de um magnetar chamado SGR 1935 + 2154 (SGR 1935 para abreviar) localizado na constelação de Vulpecula. 

Foi a explosão mais prolífica do objeto até então, uma tempestade de rajadas rápidas de raios-X, cada uma durando menos de um segundo. A tempestade, que durou horas, foi apanhada várias vezes pelo Swift, pelo Telescópio Espacial Fermi de Raios Gama e pelo NICER, também da NASA, um telescópio de raios X montado na Estação Espacial Internacional.

Cerca de 13 horas depois que a tempestade diminuiu, quando o magnetar estava fora do alcance dos telescópios citados, uma explosão especial de raios-X explodiu. Ela foi vista pela missão INTEGRAL da Agência Espacial Europeia, pelo satélite de raios-X Huiyan da Administração Espacial Nacional da China e pelo o instrumento russo Konus no Wind. 

Quando a explosão de meio segundo de raios-X disparou, CHIME e STARE2 detectaram a explosão de rádio, que durou apenas um milésimo de segundo.

“A explosão de rádio foi muito mais brilhante do que qualquer coisa que havíamos visto antes, então soubemos imediatamente que era um evento emocionante”, disse Paul Scholz, pesquisador do Instituto Dunlap de Astronomia e Astrofísica da Universidade de Toronto e membro do CHIME. 

“Nós estudamos magnetares em nossa galáxia por décadas, enquanto FRBs são um fenômeno extragaláctico cujas origens são um mistério. Este evento mostra que os dois fenômenos estão provavelmente conectados”. Artigos da sobre as descobertas foram publicados em 04 de novembro, na revista Nature.

Para uma prova sólida da conexão magnetar, os pesquisadores idealmente gostariam de encontrar um FRB fora de nossa galáxia que coincide com uma explosão de raios-X da mesma fonte. Essa combinação só pode ser possível para galáxias próximas, e é por isso que CHIME, STARE2 e os satélites de alta energia da NASA continuarão olhando os céus.

Fonte: NASA

Assista, abaixo, um vídeo sobre a descoberta

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