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Missão chinesa descobre segredos do outro lado da Lua

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17 de Maio de 2019
Sonda Chang'e - 4
Créditos: CNN

A missão chinesa Chang'e-4, a primeira a pousar no outro lado da Lua, está lançando luz sobre um dos maiores mistérios da Lua, segundo um novo estudo. Para todas as piadas sugerindo que a Lua é feita de queijo, os pesquisadores têm tentado entender a composição do manto lunar, que existe entre a crosta e o núcleo.

As crateras de impacto são como os pesquisadores podem aprender mais sobre a evolução da Lua e como ela se formou. Quando asteróides e outros objetos colidem com a Lua, a crosta é quebrada e pedaços do manto chegam à superfície. Então, o rover Yutu-2 foi à procura de algumas dessas peças. O estudo detalhando suas descobertas foi publicado nessa quarta-feira na revista Nature .

Durante a década de 1970, alguns astrônomos sugeriram que um oceano de magma cobria a superfície da Lua no início de sua história. Magma é o material fundido que forma rochas. Enquanto esfriava, os minerais flutuavam até o topo e os elementos mais pesados afundavam. O topo formava uma crosta de basalto sobre um manto de minerais. Eles acreditavam que alguns desses minerais poderiam ser olivina e piroxena, que são encontrados nos asteróides e no manto superior da Terra.

  

 O local de pouso para Chang'e-4/ CNCA.

  

E aprender mais sobre como a Lua evoluiu também poderia esclarecer a evolução da Terra. Em comparação com a Terra, a superfície da Lua está relativamente intocada, disseram os pesquisadores. "Compreender a composição do manto lunar é fundamental para testar se um oceano de magma existiu, como postulado", disse Li Chunlai, autor do estudo e professor do Observatório Astronômico Nacional da Academia Chinesa de Ciências, em um comunicado. "Também ajuda a avançar nossa compreensão da evolução térmica e magmática da Lua."

Chang'e-4 pousou na cratera de Von Karman no dia 3 de janeiro. Então, desdobrou o Yutu-2. O objetivo do rover era explorar a bacia do Pólo Sul-Aitken, a cratera mais antiga e maior do outro lado da Lua, que tem 1.253 milhas de diâmetro.

 Outra perspectiva no site de pouso/ CNCA.

 

Amostras de dados coletadas pelo rover no solo da bacia indicaram traços de olivina. Amostras de impactos mais profundos dentro da bacia revelaram mais olivina. Como ambos contêm basalto, os pesquisadores teorizaram que o manto poderia conter igualmente olivina e piroxena, em vez de ser dominado por um apenas.

    O rover precisará explorar mais de seu local de pouso para entender a composição do manto, mas a primeira missão para o outro lado da Lua já está reunindo dados cruciais. Em seguida, o Yutu-2 irá coletar mais material do chão da cratera para determinar sua origem, e os pesquisadores estão analisando a possibilidade de devolver as amostras à Terra.

    Fonte: CNN

      

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