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Mineral extraterrestre mais duro que diamante é encontrado em Israel

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14 de Fevereiro de 2019
Mineral descoberto
Créditos: The Vintage News

Uma nova descoberta nas montanhas do norte de Israel causou um entusiasmo significativo aos geólogos em todo o mundo. Enquanto trabalhava no Vale de Zevulun, perto do Monte Carmelo, a empresa de mineração israelense Shefa Yamim encontrou um novo mineral nunca antes descoberto na Terra. A Associação Mineralógica Internacional aprova regularmente novos minerais para sua lista oficial, com até 100 novas substâncias adicionadas ao registro a cada ano.

No entanto, esta última descoberta foi saudada como um evento significativo, uma vez que se acreditava anteriormente que este tipo de mineral só foi encontrado em material extraterrestre.

Monte Carmelo

O novo mineral lembra vagamente o allendeite, um mineral previamente visto no meteorito de Allende que caiu na Terra em fevereiro de 1969. Entretanto, esta é a primeira vez que uma substância desse tipo ocorre naturalmente na rocha da própria Terra. O CEO da Shefa Yamim, Abraham Taub, disse à mídia que o mineral foi chamado de carmeltazita, após o local de sua descoberta e os minerais contidos em sua estrutura: titânio, alumínio e zircônio.

Embora a maioria dos novos minerais aprovados pela Associação Mineralógica Internacional não sejam espetaculares na aparência, a carmeltazita oferece oportunidades comerciais consideráveis, uma vez que se assemelha a outras gemas usadas na fabricação de jóias.

A estrutura cristalina do carmeltazite. Foto por MDPI CC BY-SA 4.0

Este novo mineral estranho foi encontrado em rachaduras dentro de safira, o segundo mineral mais duro (depois de diamantes) encontrado naturalmente na terra. Carmeltazite se assemelha à safira e ao rubi em sua composição química, e é encontrado nas cores preto, azul-verde ou laranja-marrom, com uma tonalidade metálica.

No entanto, após o teste de densidade, os cientistas descobriram que o carmeltazite é ainda mais duro que o diamante, e é significativamente mais escasso, tornando o seu valor extremamente alto.

Foto por MDPI CC BY-SA 4.0

Segundo a BBC, a região próxima ao Vale Savulun é conhecida pela atividade vulcânica que data do período Cretáceo. A gama Carmel é o lar de pelo menos 14 aberturas vulcânicas que criaram as condições geológicas para a formação de carmeltazite, durante períodos de tempo extremamente longos.

De acordo com a Forbes, acredita-se que o carmeltazite formou-se 18 milhas abaixo da superfície da terra, perto do limite do manto da crosta. Alta pressão e temperaturas produzem rochas parcialmente fundidas que liberam fluidos e reagem para formar novos minerais.

À medida que as aberturas surgem na superfície da Terra, essa matéria vulcânica é rapidamente transportada para a crosta superior junto com outros materiais, criando o tipo de depósitos encontrados no Monte Carmelo.

Vale de Zvulun. Foto pelo usuário: netane CC BY-SA 3.0

A mineradora tem trabalhado intensivamente nesta região devido às possibilidades oferecidas por este rico legado geológico. Embora procurassem principalmente safira, o novo mineral foi descoberto incrustado nas pedras preciosas que extraíam da rocha, tendo se formado nas rachaduras e fissuras dentro da safira, uma variedade de coríndon.

Embora a mineradora tenha recuperado muitas amostras, a carmeltazita continua sendo extremamente rara. A maior pedra descoberta até hoje atingiu 33,3 quilates. O mineral foi registrado pela mineradora como "Carmel Sapphire" e foi recentemente aprovado como um novo mineral pela Comissão de Novos Minerais da Associação Mineralógica Internacional.

Foto por MDPI CC BY-SA 4.0

Embora a Comissão aprove regularmente novas descobertas, é incomum encontrar uma substância de aparência e qualidade tão espetacular, e um resultado atraiu significativamente a atenção internacional. Até hoje, o carmeltazita só foi descoberto no vale de Zevulun, o que significa que é um dos minerais mais raros do mundo e provavelmente também é um dos mais caros.

Daub afirmou que a empresa pretende comercializar o mineral como uma pedra preciosa e usá-lo potencialmente na produção de jóias de alta qualidade. Uma coisa é certa: esse mineral extraterrestre provavelmente terá um preço monumental quando finalmente chegar ao mercado.

Fonte: The Vintage News

 

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