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Imagem de um planeta distante

Por
18 de Janeiro de 2005
Ilustração
Créditos: photography-match

Um grupo de astrônomos europeus revelou a primeira imagem confirmada de um planeta situado fora do Sistema Solar. O planeta orbita uma estrela chamada GQ Lupi e muitos pesquisadores acreditam que é uma ou duas vezes maior que Júpiter. Uma imagem do corpo celeste foi divulgada o ano passado, mas os astrônomos não estavam seguros se o referido planeta estava orbitando a estrela ou outro objeto. No entanto, ao analisar a mais recente imagem os experientes assinalaram do que claramente está orbitando GQ Lupi, uma estrela considerada como uma versão jovem do Sol.

A estrela e o planeta se encontram à cerca de 400 anos luz da Terra. Os astrônomos têm observado o planeta desde 1999. Utilizando o Grande Telescópio de Chile do Observatório Europeu do Sul, o telescópio espacial Hubble e o telescópio japonês Subaru no Havaí já captaram três imagens. Devido se tratar de um sistema jovem, o planeta é relativamente quente. Isso ajudou aos astrônomos a detectá-lo no meio do resplendor da estrela. O planeta também está bastante longe de GQ Lupi, cerca de 100 vezes a distância entre o Sol e a Terra, o que permitiu à equipe a separar a luz entre os dois objetos. Na passada década os astrônomos encontraram cerca de 150 planetas que giram ao redor de estrelas, mas a maioria das observações se fez utilizando outros métodos.

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Abril de 2003

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