DESTAQUE

Harvard e SETI respondem à mídia mundial sobre objeto interestelar Oumuamua

Por
13 de Novembro de 2018
Oumuamua, como realmente foi visto pelo Telescópio William Herschel na noite de 29 de outubro de 2017.
Créditos: Queen's University Belfast / Telescópio William Herschel

O site Daily Galaxy entrou em contato com o astrônomo que disse que o misterioso objeto interestelar Oumumua pode ser uma nave alienígena. O site também entrou em contato com o Instituto SETI para saber sua opinião. Avi Loeb, presidente do Departamento de Astronomia de Harvard, e Frank B. Baird, professor de Ciências, responderam  por e-mail à pergunta sobre o frenesi da mídia que se seguiu ao seu artigo sobre Oumuamua.

Daily Galaxy: gostaríamos de incluir uma citação sobre sua opinião acerca das implicações humanas do debate sobre Oumuamua ser uma espaçonave. Em suma, parece que estamos torcendo além da ciência pela validação da hipótese da espaçonave. No ambiente tribal e rancoroso que estamos vivendo, parece que a espécie humana está ansiando por validação da vida inteligente além do nosso frágil pontinho azul.


 

Avi LoebFiquei muito surpreso com a reação da mídia ao nosso trabalho. Nós não temos um comunicado oficial de imprensa. O artigo foi submetido para publicação dez dias atrás e publicado no arXiv Online ao mesmo tempo. Foi revisado e aceito para publicação em um tempo recorde de apenas alguns dias. Recebi reações positivas de astrônomos ilustres, como o astrônomo real no Reino Unido, Lorde Martin Rees. Fico feliz em ver a empolgação com o documento, mas não foi escrito para esse propósito. Nós apenas seguimos a prática padrão da pesquisa científica.

Eu prefiro não atribuir probabilidades à natureza do Oumuamua. Só é preciso ser prático e coletar mais dados sobre ele ou outros membros de sua população. A interpretação dos dados existentes e futuros é o meu plano de ação agora. Em anexo está um arquivo PDF com algumas notas gerais, junto com alguns comentários adicionais abaixo. [Veja o artigo “Pesquisadores de Harvard sugerem que objetos interestelares podem ser oriundos de civilização alienígena”]

É emocionante viver em uma época em que temos tecnologia científica para buscar evidências de civilizações alienígenas. A evidência sobre Oumuamua não é conclusiva, mas interessante. Eu ficarei realmente empolgado quando tivermos provas conclusivas.

Oumuamua se desvia de uma trajetória que é ditada apenas pela gravidade do Sol. Este poderia ter sido o resultado da saída de cometas, mas não há evidências de uma cauda cometária em torno dele. Além disso, os cometas mudam o período de seu giro e nenhuma mudança foi detectada para Oumuamua. O excesso de aceleração de Oumuamua foi detectado em vários momentos, descartando um impulso devido a um rompimento do objeto. A única outra explicação que vem à mente é a força extra exercida sobre Oumuamua pela luz solar. Para que seja eficaz, Oumuamua precisa ter menos de um milímetro de espessura, como a vela de um navio. Isso nos levou a sugerir que pode ser uma vela de luz produzida por uma civilização alienígena. Eu aceito outras propostas, mas não consigo pensar em outra explicação para a aceleração peculiar do Oumuamua.

A resposta ao meu trabalho com meu colega de pós-doutorado, Shmuel Bialy, foi verdadeiramente notável. Nós o enviamos para publicação há apenas uma semana. Foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal Letters apenas três dias úteis depois. A atenção foi criada pelos blogs da Centauri Dreams e da Universe Today. Mas agora, o Twitter está falando sem parar sobre isso.

Nossa própria civilização está engajada no desenvolvimento da tecnologia de velas solares. O princípio da vela solar já foi demonstrado pelo projeto japonês Ikaros e está sendo desenvolvido com o objetivo de atingir altas velocidades pelo projeto Starshot da Fundação Breakthrough Prize, na qual sou presidente do conselho consultivo. É concebível que civilizações mais avançadas usem essa tecnologia rotineiramente e isso tenha resultado em detritos espaciais do tipo Oumuamua.

Olhando para frente, devemos procurar por outros objetos interestelares no céu. Essa busca se assemelharia a minha atividade favorita com minhas filhas quando saímos de férias na praia, ou seja, examinando conchas que vêm do oceano. Nem todas as conchas são iguais e, da mesma forma, apenas uma fração dos objetos interestelares pode ser um resíduo tecnológico de civilizações alienígenas. Mas devemos examinar qualquer coisa que entre no Sistema Solar a partir do espaço interestelar para inferir a verdadeira natureza do Oumuamua, ou outros objetos de sua população misteriosa.

O Daily Galaxy também fez a mesma pergunta por e-mail para Seth Shostak, astrônomo sênior do  Instituto SETI. Aqui está a sua resposta:

Seth Shostak: É verdade que o artigo de Harvard sugerindo que esse objeto poderia ter sido projetado, em vez de ser simplesmente a décima milionésima rocha do Sol, certamente provocou muito interesse do público. Mas deve-se ter em mente que a ideia de companhia alienígena tem sido constantemente interessante para o público. Pessoalmente, acho que é porque estamos condicionados a ser curiosos sobre potenciais concorrentes ou parceiros - se pensarmos em abduções. Nós todos gostamos da ideia de alienígenas, e não é só porque eles são personagens frequentes na TV e no cinema (na verdade, eles conseguem esses papéis porque estamos interessados em extraterrestres e não o contrário).

Isso tem sido verdade desde que eu tenho prestado atenção: qualquer declaração de atividade alienígena desperta interesse. Muito disso não é bem científico - o Fenômeno UFO, por exemplo, depende muito de testemunhos ou provas fotográficas ambíguas, mas nunca deixa de ser notícia. Um terço do público parece acreditar que estamos realmente sendo visitados por turistas extraterrestres. Tem sido assim por muitas décadas e acho que a história de Oumuamua é, de certa forma, semelhante.

Queremos acreditar que o Homo sapiens é interessante e significativo o suficiente para garantir visitantes de outro mundo. Obviamente, isso é meio egocêntrico (eu me pergunto se os dinossauros fizeram relatos de naves alienígenas vindo à Terra para sequestrá-los!) Mas enquanto o antropocentrismo é levemente divertido, também é completamente compreensível. Como a autoproclamada “coroa da criação”, os naturalmente humanos gostariam de pensar que o resto do cosmo está ansioso para saber mais sobre nós - que ainda estamos, em certo sentido, no centro do universo, apesar dos esforços de Copérnico. Obviamente, é muito menos interessante sugerir que Oumuamua não passa de um pedaço de gelo insensível e aleatório.

Fonte: Dailygalaxy.com Tradução: Raul Kuk

.

Já está no ar a Edição 262 da Revista UFO. Aproveite!

Novembro de 2018

As abduções que ocorrem em família