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Fonte termal parece ter deixado vestígios na geografia de Marte

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23 de Outubro de 2019
Mars, River of Sand
Créditos: etsy.com

Novas observações dos depósitos de sílica opalina descobertas pelo veículo espacial Spirit na cratera de Gusev, endossam que existiu uma fonte de água termal em Marte.


A: Formações nodulares de sílica opala adjacentes a Home Plate, Marte. B: Exemplo de tufo de sílica opala depositado no canal de uma fonte termal em Tuja, Chile. 

Ainda é debatida a origem e a idade dos depósitos de sílica opala descobertos pelo rover Spirit adjacente ao recurso Home Plate na cratera Columbia Hills em Gusev, em Marte, em parte devido à sua proximidade com solos ricos em enxofre.

Os processos relacionados à atividade de evaporação e fontes termais, ou gêiseres são os principais candidatos. Sabe-se que ambos os processos produzem sílica opala na Terra, mas com diferenças de composição, morfologia, textura e estratigrafia.


Home Plate, Marte. 


Na nova pesquisa, uma equipe liderada por Steven W. Ruff, da Universidade do Estado do Arizona, incorpora observações novas e existentes da região de Home Plate com observações de trabalho de campo e de laboratório para abordar hipóteses concorrentes.

Os resultados, que incluem novas evidências de um monte de fontes termais de água, "demonstram que um sistema hidrotérmico vulcânico que manifesta atividade de fontes térmicas, gêiser e fumárico explica melhor as rochas de sílica opala e os materiais proximais ricos em enxofre, respectivamente" . Rochas de sílica sílica opala são provavelmente depósitos de sinterização derivados da atividade de fontes termais.

Colinas de Columbia na cratera de Gusev (caixa vermelha).

Segundo o estudo, publicado na revista Astrobiology, evidências estratigráficas indicam que seu depósito ocorreu antes da localização dos depósitos vulcânicos que compreendem o Home Plate e os cumes próximos. "Como os depósitos de sedimentação ao longo da história geológica da Terra preservam evidências de vida microbiana, eles são um objetivo fundamental na busca de vida antiga em Marte", enfatiza o estudo.

Fonte: The Case for Ancient Hot Springs in Gusev Crater, Mars.  Astrobiology.  Steven W. Ruff, Kathleen A. Campbell, Martin J. Van Kranendonk, Melissa S. Rice e Jack D. Farmer. 
Publicado on-line: https://doi.org/10.1089/ast.2019.2044 .  



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Outubro de 2019

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