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Foguete da SpaceX lança uma carga recorde de satélites

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27 de Janeiro de 2021
Um foguete da SpaceX, Falcon 9, foi lançado de Cabo Canaveral no domingo, 24 de janeiro de 2021, carregando um recorde de 143 pequenos satélites.
Créditos: SpaceX

Um foguete modelo Falcon 9, da SpaceX, carregou 143 satélites até a órbita terrestre no domingo passado, 24 de janeiro. A missão estabeleceu um novo recorde para a quantidade de dispositivos lançados em uma única decolagem.

A empresa espacial privada SpaceX lançou domingo passado, 24 de janeiro de 2021, seu principal foguete, o Falcon 9, com uma carga recorde de satélites. O Falcon 9 decolou de Cabo Canaveral, na Flórida, Estados Unidos, às 10h locais (12h de Brasília), com atraso de um dia devido ao mau tempo na região.

Andy Tran, supervisor de produção da SpaceX, disse em um vídeo de lançamento que a missão, batizada de Transporter-1, levou 10 satélites para a rede de internet Starlink, também da SpaceX, e mais de 130 outras unidades para clientes da empresa, incluindo a Planet, que opera uma horda de dispositivos para imagens em tempo real da Terra, e a Iceye, que instala radares para rastrear o deslocamento de blocos de gelo que possam apresentar riscos.

“É a maior quantidade de satélites já enviados em uma única missão”, acrescentou Tran. O recorde anterior do maior número de satélites enviados ao espaço em uma mesma viagem era do PSLV, um foguete indiano que transportou 104 satélites em um único lançamento, em 2017. A SpaceX opera o Falcon 9 em um programa pelo qual outras empresas e governos pagam à companhia fundada por Elon Musk para enviar suas tecnologias ao espaço.


Elon Musk, fundador da SpaceX, se diz entusiasmado em poder oferecer acesso de baixo custo à órbita para pequenas empresas.
Fonte: Yichuan Cao/NurPhoto via Getty Images

Poucos minutos após a decolagem, o propulsor principal se separou, levando o foguete até a borda da atmosfera, e conseguiu retornar ao solo em queda controlada. Ele aterrissou no oceano Atlântico em um barco drone chamado “Claro que Ainda te Amo”, uma homenagem à obra do escritor de ficção científica Iain M. Banks. Assim completou sua quinta decolagem, retornando com sucesso.

A SpaceX posteriormente comentou no Twitter que todos os 143 satélites foram colocados em órbita com sucesso. A empresa espera enviar milhares de pequenos satélites para formar um sistema global de banda larga chamado Starlink. Vários cientistas expressaram preocupação com o número de objetos orbitando a Terra. Mas a SpaceX diz que os deles são projetados para perderem a órbita após alguns anos, se incendiando durante a reentrada na atmosfera.

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