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ETs nos visitaram e não os vimos, aponta novo estudo

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10 de Setembro de 2019
Ilustração
Créditos: UFO

A Via Láctea pode estar repleta de civilizações alienígenas interestelares - nós simplesmente não sabemos disso porque elas não nos visitam há 10 milhões de anos.

Um estudo publicado no mês passado no The Astronomical Journal postula que a vida extraterrestre inteligente pode estar demorando para explorar a galáxia, aproveitando o movimento dos sistemas estelares para facilitar a troca de estrelas.

O trabalho é uma nova resposta a uma pergunta conhecida como paradoxo de Fermi , que pergunta por que não detectamos sinais de inteligência extraterrestre. O paradoxo foi levantado pela primeira vez pelo físico Enrico Fermi, que perguntou: "Onde estão todos?"

Fermi estava questionando a viabilidade de viajar entre estrelas , mas desde então sua pergunta passou a representar dúvidas sobre a própria existência de extraterrestres.

O astrofísico Michael Hart explorou a questão formalmente quando argumentou em um artigo de 1975 que havia muito tempo para a vida inteligente colonizar a Via Láctea nos 13,6 bilhões de anos desde que a galáxia se formou, mas ainda não tínhamos notícias deles. Hart concluiu que não deve haver outras civilizações avançadas em nossa galáxia.

O novo estudo oferece uma perspectiva diferente sobre a questão: talvez os alienígenas estejam demorando um pouco e sendo estratégicos, sugerem os autores.

"Se você não considera o movimento das estrelas ao tentar resolver esse problema, fica basicamente com uma de duas soluções", disse Jonathan Business-Nellenback, cientista da computação e principal autor do estudo, ao Business Insider. "Ninguém sai de seu planeta, ou somos de fato a única civilização tecnológica da galáxia."

As estrelas (e os planetas ao seu redor) orbitam o centro da galáxia em diferentes caminhos em velocidades diferentes e, ao fazê-lo, ocasionalmente se cruzam, observou Carroll-Nellenback. Assim, os alienígenas poderiam estar esperando o próximo destino se aproximar deles, diz seu estudo. 

Nesse caso, as civilizações levariam mais tempo para se espalhar pelas estrelas do que Hart calculou. Portanto, eles podem não ter chegado até nós ainda - ou talvez tenham chegado, muito antes de os seres humanos evoluírem.

Uma nova idéia sobre viagens interestelares

Os pesquisadores tentaram responder ao paradoxo de Fermi de várias maneiras. Estudos têm investigado a possibilidade de que todas as formas de vida alienígena se formem nos oceanos abaixo da superfície de um planeta e têm postulado que as civilizações podem ser desfeitas por sua insustentabilidade antes de realizar qualquer viagem interestelar. 

Há também a "hipótese do zoológico", que imagina que as sociedades da Via Láctea decidiram não entrar em contato conosco pelas mesmas razões pelas quais preservamos a natureza ou mantemos proteções para alguns povos indígenas isolados.

Um estudo 2018 da Universidade de Oxford , por sua vez, sugeriu que há uma chance de cerca de duas em cada cinco que estamos sozinhos na nossa galáxia e uma chance em três de que estamos sozinhos em todo o cosmos. Mas os autores desse novo estudo disseram que pesquisas anteriores não foram responsáveis por um fato crucial de nossa galáxia: ela se move. Assim como os planetas orbitam estrelas, os sistemas estelares orbitam o centro galáctico. Nosso sistema solar, por exemplo, orbita a galáxia a cada 230 milhões de anos.

Se as civilizações surgirem em sistemas estelares distantes dos demais (como o nosso, que fica nas marés da galáxia), eles podem tornar a viagem mais curta, aguardando até que seu caminho orbital os aproxime de um sistema estelar habitável, disse o estudo. Uma vez instalados no novo sistema, os alienígenas poderiam esperar novamente por uma distância ideal para fazer outro salto, e assim por diante.

Nesse cenário, os alienígenas não estão voando pela galáxia - eles estão esperando o tempo suficiente para que sua estrela se aproxime de outra estrela com um planeta habitável. "Se o tempo suficiente for de um bilhão de anos, então essa é uma solução para o paradoxo de Fermi", disse Carroll-Nellenback. "Os mundos habitáveis são tão raros que você precisa esperar mais do que qualquer civilização dure antes que outro alcance."

Via Láctea pode estar cheia de sistemas estelares estabelecidos

Para explorar os cenários em que alienígenas poderiam existir, os pesquisadores usaram modelos numéricos para simular a propagação de uma civilização pela galáxia. Eles levaram em consideração uma variedade de possibilidades para a proximidade de uma civilização hipotética a novos sistemas estelares, o alcance e a velocidade de suas sondas interestelares e a taxa de lançamento dessas sondas.

A equipe de pesquisa não tentou adivinhar as motivações ou a política dos alienígenas - uma tendência que alguns astrônomos vêem como uma armadilha em outras soluções de paradoxos de Fermi. "Tentamos criar um modelo que envolvesse o menor número de suposições sobre sociologia que pudéssemos", disse Carroll-Nellenback.

Ainda assim, parte do problema de modelar a expansão galáctica de civilizações alienígenas é que estamos trabalhando com apenas um ponto de dados: nós mesmos. Portanto, todas as nossas previsões são baseadas em nosso próprio comportamento.

Mas mesmo com essa limitação, os pesquisadores descobriram que a Via Láctea poderia ser preenchida com sistemas estelares estabelecidos que não conhecemos. Isso ainda era verdade quando eles usavam estimativas conservadoras da velocidade e frequência das viagens interestelares de alienígenas. 

"Todo sistema pode ser habitável e pode ser resolvido, mas eles não nos visitam porque não estão próximos o suficiente", disse Carroll-Nellenback, embora ele tenha acrescentado que apenas porque isso é possível, não o torna provável.

Até agora, detectamos cerca de 4.000 planetas fora do nosso Sistema Solar, e nenhum foi comprovado que realmente hospeda a vida. Mas não parecemos tão duros: há pelo menos 100 bilhões de estrelas na Via Láctea e ainda mais planetas. 

Um estudo recente estimou que até 10 bilhões desses planetas poderiam ser parecidos com a Terra. Assim, os autores do estudo escreveram que concluir que nenhum desses planetas sustenta a vida seria como olhar para uma piscina de água oceânica e não encontrar golfinhos, depois decidir que o oceano inteiro não tem golfinhos.

Alienígenas podem ter visitado a Terra no passado

Outro elemento chave nos debates sobre a vida alienígena é o que Hart chamou de "Fato A": não há visitantes interestelares na Terra agora e não há evidências de visitas passadas. Mas isso não significa que eles nunca estiveram aqui, disseram os autores do novo estudo.

Se uma civilização alienígena chegou à Terra há milhões de anos (a Terra tem 4,5 bilhões de anos), talvez não haja mais sinais de sua visita, escreveram os autores. Eles apontaram para pesquisas anteriores sugerindo que talvez não consigamos detectar evidências de visitas alienígenas passadas.

É até possível que alienígenas tenham passado perto da Terra desde que estivemos aqui, mas decidiram não visitá-lo. O jornal chamou isso de "Efeito Aurora", nomeado para o romance "Aurora" de Kim Stanley Robinson. Além disso, os alienígenas podem não querer visitar um planeta que já tem vida, disseram os autores. Assumir que eles seriam, acrescentaram, seria uma "projeção ingênua" de uma tendência humana de equiparar expansão à conquista.

O estudo foi responsável por todas essas considerações - os cálculos supunham que as civilizações alienígenas resolveriam apenas uma fração dos mundos habitáveis que encontraram. Ainda assim, disseram os pesquisadores, se houver mundos habitáveis suficientes, os alienígenas poderiam facilmente ter se espalhado pela galáxia a essa altura.

Ainda há muito a aprender

Por enquanto, os pesquisadores não acham que devemos desanimar por qualquer silêncio percebido do universo. "Isso não significa que estamos sozinhos", disse Carroll-Nellenback. "Isso significa apenas que os planetas habitáveis são provavelmente raros e difíceis de alcançar".

Nos próximos anos, espera-se que nossa capacidade de detectar e observar outros planetas potencialmente habitáveis melhore drasticamente à medida que novos telescópios são construídos e lançados no espaço.

Leia o artigo completo aqui: O paradoxo de Fermi e o efeito Aurora: assentamento de ex-civilização, expansão e estados estacionários. , ,ePublicado em 20 de agosto de 2019 • © 2019. American Astronomical Society. Todos os direitos reservados.  ,  , 

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