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Estrela descoberta por brasileiros resiste a processo de supernova

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16 de Julho de 2020
Supernova
Créditos: Space.com

Uma estrela anã branca foi lançada pela Via Láctea a mais de 900.000 km/h depois de experimentar um processo de "supernova parcial". Com isso, nova frente de estudos foi descoberta.

As anãs brancas são núcleos extremamente densos do tamanho da Terra que são deixados depois que uma estrela esgotou todo o seu combustível e derramou suas camadas externas.

A anã branca em questão, apelidada pelos astrônomos de SDSS J1240 + 6710, foi descoberta originalmente em 2015 por três cientistas, dois deles os brasileiros Kepler Oliveira e Gustavo Ourique, e fez parte de um sistema binário que está a 1.430 anos-luz da Terra.

Durante observações, especialistas detectaram uma combinação incomum de oxigênio, néon, magnésio e silício em sua atmosfera, ao contrário do hidrogênio e hélio normalmente encontrados. 

Alguns anos depois, usando dados captados pelo Telescópio Espacial Hubble, da Nasa, uma equipe internacional de astrônomos descobriu que a anã branca também tinha traços de carbono, sódio e alumínio em sua atmosfera, que são sinais reveladores de uma supernova. 

O que deu errado


Anã Branca. Crédito: YouTube

Tornando as coisas ainda mais incomuns, os cientistas não encontraram elementos mais pesados, incluindo ferro, níquel, cromo e manganês, que geralmente são encontrados após a supernova Tipo Ia, que ocorre em sistemas binários onde uma das estrelas é uma anã branca.

Isso os levou a acreditar que a anã branca apenas experimentou uma supernova parcial. "Esta estrela é única porque possui todas as características principais de uma anã branca, mas possui uma velocidade muito alta e abundâncias incomuns que não fazem sentido quando combinadas com sua baixa massa", disse Boris Gänsicke, professor de física da Universidade de Warwick, Reino Unido.

"Teria sido um tipo de supernova, mas de um tipo que nunca vimos antes", acrescentou. Eis o que eles acham que poderia ter acontecido: as duas estrelas no sistema binário suspeito foram filmadas em direções opostas, como um estilingue cósmico, quando a anã branca repentinamente derramou uma grande parte de sua massa.


Sistema estelar binário com anãs brancas Crédito: YouTube

Tal evento teria resultado em um borrão de luz que seria quase impossível de detectar da Terra. "Quando teve seu evento de supernova, provavelmente foi apenas breve, talvez algumas horas", disse Gänsicke ao site Space.com .

"Agora estamos descobrindo que existem diferentes tipos de anã branca que sobrevivem às supernovas sob diferentes condições e, usando as composições, massas e velocidades que elas possuem, podemos descobrir que tipo de supernova elas sofreram", explicou o cientista no comunicado.

"Existe claramente um zoológico inteiro por aí", acrescentou. "Estudar os sobreviventes de supernovas em nossa Via Láctea nos ajudará a entender as miríades de supernovas que vemos saindo em outras galáxias".

 

Fontes: Olhar Digital, Futurism, Space.com

Assista, abaixo, dois vídeos incriveis sobre supernovas:

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