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Entradas de cavernas em Marte podem oferecer escudo contra radiação

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02 de Setembro de 2021
Cavernas marcianas poderiam servir de proteção contra radiação UV e cósmica.
Créditos: NASA

A maior parte de Marte é extremamente inóspita à vida, mas pode haver uma solução alternativa. As áreas próximas às entradas das cavernas deveriam, em teoria, ser protegidas de algumas das radiações nocivas que bombardeiam a superfície do planeta.

Como Marte não tem um campo magnético global ou uma atmosfera densa como a Terra, sua superfície está exposta à perigosa radiação ultravioleta (UV) e radiação ionizante do espaço, o que representaria um problema para a vida nativa e exploradores humanos. Qualquer coisa viva na superfície marciana seria exposta a doses de radiação que são 900 vezes maiores, em média, do que na Terra.

No entanto, imagens daquele planeta obtidas a partir de sua órbita mostraram o que parecem ser entradas para cavernas, e o interior dessas cavernas pode ser protegido desses raios nocivos. Daniel Viúdez-Moreiras, do Instituto Nacional de Tecnologia Aeroespacial da Espanha, agora calculou quanta radiação ultravioleta ainda chegaria a diferentes tipos de cavernas em vários locais de Marte.

Ele descobriu que, em muitos casos, os níveis de radiação ultravioleta dentro das cavernas seriam cerca de 2% dos níveis na superfície. Esses níveis de radiação são baixos o suficiente para serem relativamente seguros, mas ainda assim altos o suficiente para sustentar organismos que precisam de luz para produzir energia por meio da fotossíntese.


Um buraco na superfície marciana que pode conter cavernas, capturado pela câmera HiRISE, do Mars Reconnaissance Orbiter.
Fonte: NASA

Não está claro se a radiação ionizante – que é potencialmente ainda mais perigosa do que a radiação UV – seria bloqueada da mesma forma, mas é provável que sim, de acordo com Viúdez-Moreiras. Ele diz: “A radiação ionizante não apresenta exatamente o mesmo comportamento da radiação UV. No entanto, espera-se que a radiação ionizante também seja fortemente atenuada em crateras de fossas e claraboias de cavernas.”

As consequências disso são duas: cavernas podem ser locais seguros para exploradores humanos se esconderem das condições extremas da superfície marciana, e podem ser alguns dos melhores lugares para procurar por sinais de vida no planeta vermelho. “Nenhuma sonda ou jipe-sonda já visitou uma caverna em Marte, mas fazer isso seria a melhor maneira de descobrir se elas são realmente habitáveis”, diz Viúdez-Moreiras.

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