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Detectados sinais de rádio em galáxia a 1,5 bilhões de anos-luz da Terra

Por Mel Polidori | 10 de Janeiro de 2019

Imagem artística de uma supernova
Créditos: NASA/ESA/G. Bacon

Detectados sinais de rádio em galáxia a 1,5 bilhões de anos-luz da Terra

Cientistas candenses detectaram repetidas explosões de sinais de rádio (FRBs) vindos do fundo do espaço. É apenas a segunda vez que os cientistas viram uma explosão de rádio tão repetitiva. Isso aprofunda o mistério e oferece uma oportunidade potencial para finalmente entender o que pode estar jogando fora a explosão de uma galáxia a bilhões de anos-luz de distância.  Explosões rápidas de rádio têm sido especuladas como resultado de tudo, desde explosões de estrelas até transmissões de alienígenas. Mas eles permaneceram completamente misteriosas, com poucas evidências de onde elas poderiam estar vindo.

Os flashes das RFBs duram apenas um milisegundo, mas são lançados com a mesma quantidade de energia que o Sol leva 12 meses para produzir. Provavelmente, a mais excitante das novas explosões é aquela que os cientistas viram repetir seis vezes, aparentemente do mesmo local. Das mais de 60 rajadas de rádio rápidas detectadas até agora, apenas uma delas repetiu.  

“Até agora, havia apenas um FRB repetido conhecido. Saber que há outro sugere que poderia haver mais por aí. E com mais repetidores e mais fontes disponíveis para estudo, podemos ser capazes de entender esses quebra-cabeças cósmicos - de onde vêm e o que os causa ”, disse Ingrid Stairs, membro da equipe CHIME e astrofísico da UBC. 

Ver dois sinais repetidos provavelmente significa que existe - e que a humanidade provavelmente encontrará - uma "população substancial" de sinais repetidos, escrevem os pesquisadores em um dos dois artigos publicados na  Nature Ter dois conjuntos de explosões repetidas também pode permitir que os cientistas entendam o que os distingue de rajadas únicas, ajudando-os a entender mais sobre sua fonte e a esperar por explosões futuras.

Em todos as observações, cerca de 13 das explosões ocorreram em apenas três semanas, oferecendo um vasto e novo conjunto de dados para os cientistas que estão à procura de sua fonte. Juntos, eles poderiam oferecer alguma evidência do ambiente extremo ou incomum de onde eles estão vindo - ou a misteriosa tecnologia com a qual algumas civilizações alienígenas poderiam estar lançando-os ao espaço. 

O observatório CHIME, localizado no Vale Okanagan, na Colúmbia Britânica, consiste de quatro antenas semicilíndricas de 100 metros de comprimento, que examinam todo o céu do norte todos os dias.

(O CHIME está instalado na Colúmbia Britânica, no Canadá. Crédito: CHIME)

“Qualquer que seja a fonte dessas ondas de rádio, é interessante ver a amplitude de frequências que ela pode produzir. Existem alguns modelos em que intrinsecamente a fonte não pode produzir nada abaixo de uma certa frequência ”, diz o membro da equipe Arun Naidu da McGill University.

As explosões foram descobertas pelo Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, na Colúmbia Britânica. Alguns cientistas se preocuparam com o fato de que a faixa de frequências que ele pode captar seria baixa demais para receber os FRBs - mas encontrou muito mais do que o esperado, e os cientistas esperam que ele identifique ainda mais.

Das 13 novas explosões que foram detectadas, pelo menos sete delas foram gravadas a 400 MHz - a menor frequência de qualquer ainda descoberta. Isso sugere que pode haver ainda mais delas, muito baixos para serem pegos pelo CHIME. “Agora sabemos, as fontes podem produzir ondas de rádio de baixa frequência e essas ondas de baixa frequência podem escapar de seu ambiente e não estão muito espalhadas para serem detectadas no momento em que chegam à Terra. Isso nos diz algo sobre os ambientes e as fontes. Não resolvemos o problema, mas há várias outras peças no quebra-cabeça ”, diz Tom Landecker, membro da equipe do CHIME do National Research Council of Canada.

A pesquisa foi publicada na revista Nature .

Fonte: The Independent

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