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Descobertos exoplanetas com condições até melhores que a Terra para abrigar vida

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26 de Agosto de 2019
Sistema planetário TRAPPIST-1 com 3 dos 7 exoplanetas em
Créditos: NASA / JPL-Caltech

Um novo estudo indica que alguns exoplanetas podem ter melhores condições de vida do que a própria Terra. "Esta é uma conclusão surpreendente", disse a pesquisadora Stephanie Olson, "nos mostra que as condições em alguns exoplanetas com padrões de circulação oceânica favoráveis podem ser mais adequadas para suportar vida mais abundante ou mais ativa que a vida na Terra".

A descoberta de exoplanetas acelerou a busca por vida fora do nosso sistema solar. As enormes distâncias destes exoplanetas significam que são efetivamente impossíveis de alcançar com as sondas espaciais, por isso os cientistas estão trabalhando com ferramentas de sensoriamento remoto, como telescópios, para entender quais condições prevalecem em diferentes exoplanetas. A compreensão dessas observações remotas exige o desenvolvimento de modelos sofisticados de clima e evolução planetária que permitam aos cientistas reconhecer quais desses planetas distantes podem abrigar a vida.

 

Apresentando uma nova síntese deste trabalho em uma Keynote Lecture no Goldschmidt Geo Chemistry Congress em Barcelona, a Dra. Stephanie Olson (Universidade de Chicago) descreve a busca para identificar os melhores ambientes para a vida em exoplanetas: 

"A busca da NASA pela vida no Universo está focada nos chamados planetas da Zona Habitável, que são mundos que têm potencial para oceanos de água líquida. Mas nem todos os oceanos são igualmente hospitaleiros - e alguns serão melhores lugares para se viver do que outros, devido aos seus padrões de circulação global ".

A equipe de Olson modelou as prováveis condições em diferentes tipos de exoplanetas usando o software ROCKE-3D*, desenvolvido pelo Instituto Goddard de Estudos Espaciais (GISS) da NASA, para simular os climas e habitats oceânicos de diferentes tipos de exoplanetas.

Rocked - 3, pesquisa rápida

"Nosso trabalho tem como objetivo identificar os oceanos exoplanetas que têm maior capacidade de sediar vida globalmente abundante e ativa. A vida nos oceanos da Terra depende de afloramento (fluxo ascendente) que devolve nutrientes das profundezas escuras do oceano às porções iluminadas pelo sol. o oceano onde vive a vida fotossintética. Mais ressurgência significa mais reabastecimento de nutrientes, o que significa mais atividade biológica. Estas são as condições que precisamos procurar nos exoplanetas ", explica Olson.

Eles modelaram uma variedade de exoplanetas possíveis, e foram capazes de definir quais tipos de exoplanetas têm a melhor chance de desenvolver e sustentar biosferas prósperas. "Utilizamos um modelo de circulação oceânica para identificar quais planetas terão a ressurgência mais eficiente e, assim, oferecer oceanos particularmente hospitaleiros.

Descobrimos que a densidade atmosférica mais alta, taxas de rotação mais lentas e a presença de continentes geram taxas de ressurgimento mais altas. é que a Terra pode não ser idealmente habitável - e a vida em outros lugares pode desfrutar de um planeta que é ainda mais hospitaleiro do que o nosso. Sempre haverá limitações para nossa tecnologia, então a vida é quase certamente mais comum que a vida detectável. 

Isso significa que, em nossa busca pela vida no Universo, devemos direcionar o subconjunto de planetas habitáveis que será mais favorável a grandes biosferas globalmente ativas, porque esses são os planetas onde a vida será mais fácil de detectar - e onde não detecções será mais significativo ".

O Dr. Olson observa que ainda não temos telescópios capazes de identificar exoplanetas apropriados e testar essa hipótese, mas diz que "Idealmente, este trabalho informará o projeto do telescópio para garantir que missões futuras, como os conceitos de telescópio LUVOIR ou HabEx propostos, as capacidades certas, agora sabemos o que procurar, por isso precisamos começar a procurar ".

Comentando, o Professor Chris Reinhard (Instituto de Tecnologia da Geórgia) disse, "Esperamos que os oceanos sejam importantes na regulação de alguns dos mais convincentes sinais de vida remotamente detectáveis em mundos habitáveis, mas a nossa compreensão dos oceanos além do nosso sistema solar é atualmente muito rudimentar. O trabalho do Dr. Olson representa um significativo e excitante passo adiante. compreensão da oceanografia exoplaneta ".

Professor Reinhard não estava envolvido neste trabalho, este é um comentário independente. O primeiro exoplaneta foi descoberto em 1992 e, atualmente, mais de 4.000 exoplanetas foram confirmados até o momento. O exoplaneta conhecido mais próximo é Proxima Centauri b, que fica a 4,25 anos-luz de distância. 

Atualmente, grande parte da busca por vida em exoplanetas se concentra naqueles na zona habitável, que é o alcance de distâncias de uma estrela onde a temperatura de um planeta permite oceanos de água líquida, críticos para a vida na Terra.

Fonte: Eurekalert.org

* Veja o site ROCKE-3D, https: / / data. giss nasa. gov / rocke3d / maps /

Web site da conferência: https: / / goldschmidt. info / 2019 / index

  

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