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Cientistas localizam objeto misterioso no espaço profundo da Via Láctea

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08 de Setembro de 2021
Anã marrom deixa astrônomos confusos com suas bizarras características.
Créditos: NASA

Anã marrom apresenta características incomuns e intriga cientistas. Algumas evidências indicam claramente que este objeto é muito frio. Mas o brilho estudado em outros comprimentos de onda sugere que ele deve ter uma temperatura mais alta do que o esperado. Por conta disso, o objeto recebeu o apelido de “O Acidente.”

Astrônomos descobriram as propriedades de uma anã marrom incomum, a WISE 1534-1043, apelidada de “O Acidente”. Ela acabou sendo a primeira representante muito antiga e fria de sub-anãs do tipo Y, que são semelhantes ao Sol. Os resultados do trabalho sugerem que podem existir muito mais anãs marrons opacas nas proximidades do Sol do que se pensava anteriormente. As anãs marrons são intermediárias entre gigantes gasosos e estrelas. Devido à falta de massa em suas profundidades, as reações de fusão com a participação do hidrogênio não podem ocorrer. Entretanto, as reações de combustão nuclear de lítio e deutério são capazes de ocorrer.

Com a idade, as anãs marrons esfriam e seu brilho diminui, tornando difícil encontrar e estudar as representantes mais frias dessa classe, cujas temperaturas efetivas estão abaixo de 450 Kelvin (176 graus Celsius). Isso pode ser comparado aos metais, que mudam de cor de branco brilhante quando aquecidos ao máximo para vermelho profundo quando resfriados. Atualmente, existem 50 anãs marrons do tipo Y conhecidas e seu estudo pode dizer muito sobre a evolução de tais objetos.

Um grupo de astrônomos liderados por Davy Kirkpatrick, do California Institute of Technology, publicou os resultados de uma análise das observações da anã marrom incomum WISE 1534-1043 usando os telescópios espaciais WISE, Spitzer e Hubble, bem como os telescópios Keck. O WISE 1534-1043 foi originalmente descoberto no ano passado pelo cientista civil Dan Caselden, que analisou dados observacionais do Telescópio Infravermelho Espacial WISE. A análise do brilho do objeto confundiu os astrônomos, uma vez que os dados obtidos em diferentes comprimentos de onda claramente não concordam entre si.


O ponto escuro movendo-se à esquerda é o estranho objeto do espaço profundo de nossa galáxia, apelidado de “O Acidente”. É uma anã marrom com características particularmente curiosas.
Fonte: NASA

Os pesquisadores determinaram que o WISE 1534-1043 está a 53.1 anos-luz da Terra e se move a uma alta velocidade lateral – 207.4 quilômetros por segundo. Os dados observacionais não se encaixam no modelo de uma anã marrom muito jovem, um exoplaneta ejetado de seu sistema ou uma anã branca ultrafria.

Os cientistas concluíram que provavelmente estão lidando com uma anã marrom muito velha, fria e muito pobre em metais (elementos mais pesados que hidrogênio e hélio), que pode ser a primeira sub-anã tipo Y conhecida. Este objeto tem entre 10 e 13 bilhões de anos e pode ser um membro do halo da Via Láctea. Todas essas propriedades tornam a WISE 1534-1043 um objeto extremamente interessante para futuros estudos fotométricos e espectroscópicos, nos quais se espera que o Telescópio Espacial James Webb participe.

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