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Cientistas identificam duas galáxias que podem ter vida alienígena hiper avançada

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27 de Setembro de 2021
Estaríamos a ponto de detectar a hipotética esfera de Dyson?
Créditos: GettyImages

Hongying Chen, um pesquisador da Universidade de Leiden, e sua equipe escanearam parte do céu do norte em busca de alienígenas hiper avançados. De 21 galáxias, duas não foram identificadas até agora. Embora as chances sejam pequenas, essas duas podem ser exatamente o que Chen está procurando.

Chen e o coautor, Michael Garrett, analisaram os resultados do LOFAR Two-meter Sky Survey (LoTSS), que está gradualmente capturando todo o céu do norte no espectro de rádio. Chen diz que ele e Garrett pegaram uma amostra do LoTSS em uma busca por rádios incomuns, na esperança de se aproximarem de uma civilização Tipo III. Chen disse ao site Inverse: “A civilização Kardashev Tipo III (K3) é um tipo de civilização muito avançada que é capaz de captar a energia de toda a galáxia hospedeira.” Os astrônomos detalharam seu trabalho em um estudo publicado nos Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Em todo o vasto universo, a possibilidade de formas de vida varia dramaticamente desde micróbios primitivos semelhantes a bactérias, a civilizações alienígenas hiper avançadas. A escala Kardashev, desenvolvida pelo astrofísico Nikolai Kardashev em 1964, mede o quão avançada tecnologicamente uma civilização alienígena hipotética é baseada pela quantidade de energia que consome. A escala possui três tipos de civilizações:

  • Civilização Tipo I, que usa a energia disponível em seu planeta;
  • Civilização do tipo II, aquela que consome energia na escala de todo o seu sistema estelar (ou seja, sua estrela hospedeira e os outros planetas que orbitam);
  • Civilização Tipo III, o tipo mais avançado que pode aproveitar tanta energia quanto toda a galáxia.

Até agora, a civilização humana nem mesmo atingiu o status Tipo I completo. Em vez disso, estamos com míseros 0.73, uma vez que ainda não somos capazes de aproveitar toda a energia solar que chega à Terra. Os cientistas preveem que levaríamos de 100 a 200 anos para chegar ao Tipo I. Por outro lado, uma civilização Tipo III está muito além de nós.

Essa civilização pode empregar as estrelas de sua galáxia para aproveitar a energia usando a estrutura hipotética chamada esfera de Dyson. Essas megaestruturas teóricas envolvem uma estrela para coletar sua produção de energia. Ao controlar o poder de sua estrela por meio de um sistema baseado no espaço, uma civilização alienígena poderia atender às suas necessidades crescentes de energia para levar sua sociedade ao próximo nível. Uma civilização Tipo III provavelmente colocaria esferas de Dyson em mais do que apenas sua estrela hospedeira, mas também nas vizinhas.


Imagens das galáxias em diversos espectros.
Fonte: Hongying Chen

Mas como encontraríamos alienígenas hiper avançados? Os pesquisadores por trás do novo estudo sugerem que eles podem encontrar uma civilização Tipo III procurando por suas emissões de infravermelho médio em busca de sinais de várias esferas de Dyson. Para o estudo, os pesquisadores analisaram as emissões de 21 galáxias com altas emissões de infravermelho médio. Quatro dessas galáxias tiveram emissões de infravermelho médio aumentadas por um fator de 10.

Chen disse: “Duas delas foram identificados como fontes naturais – uma era um núcleo galáctico ativo e outra era uma galáxia em formação de estrelas, o que significa que suas emissões de infravermelho médio excessivas surgem de diferentes tipos de mecanismos. Não sabemos o motivo da alta proporção de infravermelho médio para rádio das outras duas.” Chen explica que existe uma correlação entre as emissões de rádio e infravermelho de todas as galáxias. Galáxias emitem radiação através do espectro infravermelho, que fornece informações sobre o calor. A dupla procurou pelo espectro infravermelho médio e distante em busca do que equivaleria a um “escapamento” alienígena.

“A emissão de infravermelho médio de uma civilização Tipo III seria excessiva devido ao calor residual no infravermelho médio, tornando-o polarizado a partir da correlação”, disse Chen. Duas galáxias permaneceram não identificadas e possíveis hospedeiras de uma civilização Tipo III. Isto significa que os cientistas não conseguiram descobrir o que está causando seu pico nas emissões de infravermelho médio, mas ainda não está claro se é devido a uma taxa de formação de estrelas excepcionalmente alta ou um centro galáctico excepcionalmente brilhante.

No artigo, Chen e Garrett marcam que as duas galáxias, ILT J134649.72 + 542621.7 e ILT J145757.90 + 565323.8, “justificam uma investigação mais aprofundada." A fim de determinar se essas duas galáxias têm ou não uma civilização alienígena hiper avançada, os pesquisadores precisam determinar a fonte de suas emissões de infravermelho médio.  “Podemos observar suas emissões em outros comprimentos de onda, como raios-X, ópticos, e ver se sua distribuição de energia espectral é semelhante a núcleos galácticos ativos ou semelhantes a galáxias formadoras de estrelas. Também podemos ter observações de rádio de alta resolução sobre elas para observar sua morfologia.” Os pesquisadores também estão planejando expandir sua busca por civilizações alienígenas para uma região mais ampla do cosmos para cobrir todo o céu do norte.

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