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Cientistas encontram buraco negro que cria estrelas ao invés de devorá-las

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22 de Janeiro de 2022
Hubble encontrou um buraco negro que parece fazer justamente o oposto de sugar e destruir.
Créditos: GettyImages

Descobriu-se que um buraco negro localizado no centro de uma galáxia anã a 30 milhões de anos-luz de distância ajuda a criar estrelas, em vez de devorá-las.

Embora não saibamos muito sobre buracos negros, entendemos que esses objetos misteriosos são monstros cósmicos com a capacidade de devorar qualquer coisa que se aproxime deles. De planetas a estrelas e talvez objetos cósmicos ainda maiores, diz-se que os buracos negros não deixam nada escapar de seu alcance. Recentemente, um estudo da Itália revelou que existem até 40 bilhões deles no universo observável.

Agora, os pesquisadores fizeram outra descoberta surpreendente: eles encontraram um buraco negro específico que, em vez de devorar estrelas próximas, na verdade ajuda a criá-las. Segundo os pesquisadores, a anomalia contribui para a tempestade de novas formações estelares que ocorrem na galáxia. A galáxia anã Henize 2-10 está a 30 milhões de anos-luz de distância na constelação de Pyxis. Há uma década, esta pequena galáxia provocou um debate entre os astrônomos sobre se as galáxias anãs abrigam buracos negros proporcionais aos gigantes supermassivos encontrados no coração de galáxias maiores.

Graças às observações do Hubble, a descoberta tem a pequena Henize 2-10 no assento do piloto para resolver um mistério cósmico crucial. Ela contém apenas um décimo do número de estrelas encontradas em nossa Via Láctea. Portanto, está prestes a desempenhar um papel significativo na resolução do enigma de onde os buracos negros supermassivos vêm em primeiro lugar, relata um artigo recente da NASA. “Dez anos atrás, como estudante de pós-graduação pensando que passaria minha carreira na formação de estrelas, analisei os dados de Henize 2-10 e tudo mudou”, revelou Amy Reines, que publicou a primeira evidência de um buraco negro na galáxia em 2011 e é a investigadora principal das novas observações do Hubble, publicadas na edição de 19 de janeiro da Nature.


Assista acima à um vídeo da NASA sobre o exótico buraco negro.
Fonte: NASA Goddard

Reines teve um palpite de que havia algo estranho acontecendo na Heinze 2-10, e as recentes observações do Hubble pareciam tê-lo validado. “Desde o início, eu sabia que algo incomum e especial estava acontecendo em Henize 2-10, e agora o Hubble forneceu uma imagem muito clara da conexão entre o buraco negro e uma região vizinha de formação de estrelas localizada a 230 anos-luz do buraco negro”, acrescentou Reines. Mas o que exatamente é essa conexão de que ela fala?

Para simplificar, esse elo é uma saída de gás que se estende pelo espaço sideral como um cordão umbilical cósmico conectado a uma região no espaço que dá origem a estrelas. Os dados obtidos pelo Hubble sobre a velocidade de saída do buraco negro e a idade das estrelas nascidas indicam uma relação entre os dois. O que os cientistas observaram ocorrendo em Heinze 2-10 também é o oposto do que vemos em galáxias muito maiores, onde o material que está sendo sugado para os buracos negros é catapultado pelos campos magnéticos circundantes.

Essas rejeições eventualmente criam jatos de plasma que se movem quase à velocidade da luz. As nuvens de gás capturadas no caminho dos jatos de plasma são aquecidas a temperaturas extremas além da capacidade de esfriar e formar estrelas em galáxias maiores. No entanto, a história muda com galáxias menos massivas e buracos negros como o encontrado em Heinze 2-10. Este buraco negro tem uma saída de gás muito mais “suave”, onde o material é comprimido o suficiente para permitir a formação de novas estrelas e a temperaturas muito mais baixas.

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