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Cientistas dizem que assim como procuramos por alienígenas, eles podem estar procurando por nós

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24 de Outubro de 2020
A Terra diante do Sol
Créditos: Inquisitive

À medida em que a ciência humana aumenta sua busca por vida alienígena, devemos ter em mente que os extraterrestres também podem estar fazendo o mesmo, dizem os cientistas.

Um novo estudo que identificou mais de 1.000 estrelas próximas que estão favoravelmente posicionadas para detectar vida na Terra, levantou a questão sobre a possibilidade de que povos alienígenas com grau de desenvolvimento parecido ao nosso também estejam fazendo o mesmo.

"Se os observadores estivessem procurando por planetas orbitando essas estrelas, eles seriam capazes de ver sinais de uma biosfera na atmosfera de nosso Pálido Ponto Azul", declarou a autora do estudo Lisa Kaltenegger, professora associada de astronomia em Cornell e diretora do Instituto Carl Sagan da universidade. 

 

Método de trânsito


Imagem da NASA mostrando o trânsito de Mercúrio, em 2016, em relação ao Sol.
Crédito: NASA

Os astrônomos encontraram a maioria dos mais de 4.000 exoplanetas descobertos até agora com o método de trânsito, que detecta as diminutas quedas de brilho causadas quando um mundo em órbita cruza a face de sua estrela hospedeira da perspectiva do observador. A imagem acima ilustra bem o processo.

Essa estratégia foi usada com grande efeito pelo telescópio espacial pioneiro Kepler da NASA e atualmente está sendo empregada por seu sucessor, o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS).

Em breve, os pesquisadores também serão capazes de escanear a atmosfera de alguns planetas em trânsito próximo, em busca de possíveis sinais de vida. 

Esta pesquisa será uma das muitas tarefas realizadas pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA, que tem lançamento programado para o final do próximo ano, por exemplo. E os próximos megascópios baseados em terra, como o Telescópio Gigante de Magalhães, também farão esse trabalho.

 


Telescópio de Trânsito TESS. Crédito: NASA

No novo estudo, Kaltenegger e o coautor Joshua Pepper, professor associado de física na Lehigh University, pensaram na Terra como o alvo de uma pesquisa de planetas em trânsito, e não como a fonte de uma. 

Os cientistas examinaram os conjuntos de dados do TESS e da espaçonave europeia Gaia de mapeamento estelar, procurando estrelas dentro de 100 parsecs (cerca de 326 anos-luz) alinhadas com a eclíptica, que é o plano da órbita da Terra em torno do Sol. Esse alinhamento é necessário para ver a Terra cruzar a face do Sol.

Essa pesquisa encontrou 1.004 estrelas qualificadoras da sequência principal: estrelas que, como nosso Sol, fundem hidrogênio em hélio em seus núcleos. 

E 508 dessas estrelas "garantem um mínimo de observação de 10 horas de duração do trânsito da Terra" na face do Sol, declaram Kaltenegger e Pepper no novo estudo publicado online na terça-feira, dia 20 de outubro, na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.

 

Uma nova ferramenta para a busca de alienígenas


Imagem mostrando a Constelação do Centauro, com destaque para as estrelas Alfa do Centauro e Proxima 
Crédito: ESO

Os novos resultados tratam apenas de estrelas. Os cientistas não sabem quantos planetas orbitam os 1.004 sóis sinalizados por Kaltenegger e Pepper, muito menos quantos desses sistemas hospedam mundos que podem levar à vida como a conhecemos.

Esses números devem ficar mais claros à medida que os caçadores de exoplanetas como o TESS continuam seu trabalho. E o novo estudo pode servir como uma indicação para os astrobiólogos enquanto isso e no futuro, disse Kaltenegger.

"Se estamos procurando por vida inteligente no universo que possa nos encontrar e que queira entrar em contato, acabamos de criar o mapa estelar de onde devemos olhar primeiro", disse ela.

 

Fonte: Space.com

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