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China lança primeiro módulo de sua futura estação espacial

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30 de Abril de 2021
Lançamento do foguete do Centro de Lançamento Espacial Wenchang, na província de Hainan, China, carregando o módulo central da estação espacial.
Créditos: AFP Photo

Foguete com módulo central da Estação Espacial Chinesa (CSS) foi lançada com sucesso. Sua montagem durará mais de um ano e será realizada em 10 missões, incluindo quatro tripuladas. Deve estar operacional em 2022.

A China informou que lançou ontem, quinta-feira, 29 de abril, o primeiro dos três módulos de sua estação espacial, um projeto que deve permitir a Pequim ter astronautas permanentemente no espaço. O módulo foi impulsionado por um foguete Long March 5B do centro de lançamento de Wenchang, na ilha tropical de Hainan, de acordo com uma transmissão ao vivo na televisão pública CCTV.

A montagem da Estação Espacial Chinesa (CSS) durará mais de um ano e será realizada em cerca de 10 missões sucessivas - incluindo quatro tripuladas, e espera-se que já esteja funcionando em 2022. Operará em órbita terrestre baixa - entre 340 e 450Km de altitude - e será semelhante à antiga estação russa Mir (1986-2001). Sua vida útil é estimada entre 10 e 15 anos.

O peso estimado é de mais de 90 toneladas e será três vezes menor do que a Estação Espacial Internacional (ISS). Com 16.6m de comprimento e 4.2m de diâmetro, o módulo Tianhe, que constituirá a parte central do CSS, será o espaço onde os astronautas vão morar e o centro de controle da estação.


Ilustração artística da estação espacial da China. Apesar de não ter a intenção de funcionar de forma cooperativa entre nações, a China não descarta acordos de pesquisa temporários com outros países.
Fonte: China Manned Space Engineering Office

O CSS, cujo nome chinês é Tiangong (Palácio Celestial), coexistirá em órbita ao redor da Terra com a ISS, que deve permanecer operacional por mais alguns anos. A estação chinesa não tem vocação para se tornar um lugar de cooperação internacional como a ISS, mas a China se declarou aberta a colaborações com o exterior. Durante décadas, a China investiu bilhões em seu programa espacial para alcançar europeus, russos e norte-americanos.

O gigante asiático enviou seu primeiro astronauta ao espaço em 2003. Uma sonda chinesa pousou do outro lado da Lua em 2019, uma inovação mundial. No ano passado, ele trouxe amostras. Pequim planeja colocar um pequeno robô com rodas em Marte em maio. Além disso, a agência espacial chinesa anunciou sua intenção de construir uma base lunar com a Rússia.

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