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Astrônomos visualizam diretamente um mundo alienígena a 400 anos-luz de distância

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28 de Outubro de 2021
Visualização direta de exoplaneta é feito inédito.
Créditos: Universidade do Havaí

Uma equipe de cientistas liderada pela Universidade do Havaí, em Manoa, Estados Unidos, anunciou a descoberta de um novo candidato a exoplaneta do tipo super-Júpiter por meio de observação direta. O corpo celeste tem três a cinco vezes mais massa do que o maior planeta do nosso sistema solar - Júpiter. Segundo os astrônomos, suas propriedades não se enquadram nos modelos atuais de formação de planetas.

O método de observação direta de exoplanetas é o mais espetacular entre os métodos de estudo de tais objetos, mas tornou-se disponível há relativamente pouco tempo. Não que não soubéssemos sobre exoplanetas há algum tempo, mas este método requer o uso dos mais modernos telescópios e receptores de radiação. Na maioria das vezes, esse método é usado para estudar exoplanetas gigantes em órbitas amplas ao redor de estrelas jovens, uma vez que ainda estão quentes o suficiente para serem visíveis na faixa do infravermelho.

Essas observações tornam possível testar modelos de formação de exoplanetas, como acreção em um núcleo sólido ou fragmentação de um disco protoplanetário. Um grupo de astrônomos liderados por Eric Gaidos, da Universidade do Havaí, em Manoa, anunciou a descoberta de um jovem candidato a exoplaneta chamado 2M0437b usando observações diretas da anã vermelha 2MASS J04372171 + 2651014, localizada na região de formação estelar da constelação de Touro.

De acordo com os cientistas, 2M0437b formou-se há cerca de dois a cinco milhões de anos (lembre-se de que nossa Terra tem cerca de 4.5 bilhões de anos). O planeta tem uma órbita muito alongada e está localizado 100 vezes mais longe de sua estrela do que a Terra está do Sol. As observações foram realizadas na faixa do infravermelho por meio de telescópios do Observatório Keck e Subaru, equipados com óptica adaptativa.


Aqui está a imagem completa do jovem exoplaneta 2M0437b.
Fonte: Subaru Telescope

A comparação da luminosidade do objeto recém-descoberto com modelos sugere uma massa de 3 a 5 vezes a de Júpiter, que está bem abaixo do limite da queima de deutério, o que significa que não é uma anã marrom, mas, provavelmente, um jovem exoplaneta do tipo super-Júpiter. Sua temperatura efetiva é estimada em 1200 graus Celsius.

O 2M0437b é um dos mais jovens exoplanetas observado diretamente. Isso é especialmente importante porque os astrônomos agora têm a oportunidade de observá-lo ao longo dos anos e aprender mais sobre como os planetas envelhecem. Ele entrará na longa lista de exoplanetas que serão acompanhados com o novo Telescópio Espacial James Webb, que permitirá aos astrônomos obter imagens diretas de objetos distantes, eliminando as dificuldades tradicionais.

Por último, mas não menos importante, o jovem exoplaneta não se encaixa nos modelos de formação de planetas devido ao acúmulo de matéria do disco no núcleo (devido à juventude do sistema) ou devido à instabilidade gravitacional no disco protoplanetário (devido à grande massa do planeta). O espaço sempre nos apresentará grandes mistérios a serem estudados.

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