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Astrônomos fotografam um cometa de tamanho gigantesco vindo para nosso Sistema Solar

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17 de Julho de 2021
Esta ilustração mostra o cometa Bernardinelli-Bernstein adentrando em nosso Sistema Solar.
Créditos: GettyImages

Astrônomos anunciaram a descoberta de um objeto enorme da nuvem de Oort que parecia ser o maior até o momento. Avance algumas semanas e já sabemos que o objeto é um cometa de tamanho gigantesco - C/2014 UN271, o maior cometa já descoberto. Astrônomos observaram o “despertar” do objeto e avistaram seu coma.

O objeto 2014 UN271 foi descoberto em junho de 2021 em imagens do instrumento de pesquisa DES (Dark Energy Survey). A análise dos dados arquivados mostrou que ele apareceu pela primeira vez em imagens astronômicas em 2014. A órbita do objeto é altamente inclinada e alongada, e o afélio - o ponto da trajetória mais distante do Sol - está localizado na parte interna da nuvem de Oort.

Inicialmente, presumiu-se que o objeto pudesse ser um planeta anão, mas depois uma concha de gás – o coma (nuvem de poeira e gás que circunda o núcleo de um cometa), foi encontrada nele, após o qual 2014 UN271 foi reclassificado em um cometa gigante C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein). O diâmetro de seu núcleo é estimado em mais de 100Km, que é maior do que o de Hale-Bopp, que tinha o maior núcleo entre os cometas conhecidos (40-80Km).

O coma foi descoberto por um membro da equipe que monitora as imagens do Observatório Las Cumbres (LCO) - Michele Bannister. Ela analisou várias imagens antes de poder confirmar o cometa. Além disso, outros astrônomos de todo o mundo compartilharam suas próprias observações. Tony Farnham, da Universidade de Maryland, publicou os resultados de uma análise de imagens obtidas pelo telescópio espacial TESS, de 21 de setembro a 18 de outubro de 2018, que mostram uma região brilhante estendida e assimétrica ao redor do núcleo, indicando a presença de um coma.


O cometa C/2014 UN271 mede cerca de 100Km e foi descoberto através de um poderoso telescópio no Chile.
Fonte: PENN STATE

Neste momento, o cometa estava a uma distância de 23.8 unidades astronômicas (UA) do Sol, o que é mais do que no caso de observações de outros telescópios. Por sua vez, as imagens analisadas por Michele Bannister foram capturadas quando o gigantesco cometa estava a cerca de 19 UA do Sol.

Além disso, a constância do brilho do C/2014 UN271 entre 2014 e 2018 significa que o cometa pode ter se tornado ativo antes mesmo de ser detectado em cerca de 29.3 UA, o que levará a uma superestimação do tamanho de seu núcleo. O cometa deverá passar seu periélio a uma distância de aproximadamente 10.5 UA (entre as órbitas de Urano e Saturno) no início de 2031.

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