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Astrônomos descobriram 362.447 planetas até dia 1º

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03 de Janeiro de 2007
Créditos: DSE

O número de planetas descobertos até 1º de janeiro de 2007 foi de 362.447 e suas órbitas já foram calculadas, informou hoje Milos Tichy, do observatório astronômico de Klet, ao sul da República Tcheca. Neste número, estão incluídos os "planetas anões", segundo a nova definição estabelecida na última Assembléia Geral da União Internacional de Astronomia (IAU), realizada em Praga em agosto.

Este encontro de especialistas decidiu reduzir Plutão a esta categoria, a que também pertencem outros corpos celestes de tamanho similar, como Eris e Ceres, que orbitam entre Marte e Júpiter. Do total de planetas, 145.705 já foram numerados e 13.479 receberam um nome, afirmou Tichy.

Os planetas são pequenos astros do sistema solar que giram em torno do sol em órbitas elípticas e não mostram um tipo de atividade como os cometas. Apesar de os primeiros mil planetas não terem sido descobertos até 1923, o número destes astros dos quais se tem notícia aumenta de maneira exponencial devido aos avanços da técnica, segundo Jana Ticha, presidente da comissão da IAU para a nomeação de planetas e cometas.

Em 1991, já tinham sido encontrados cinco mil planetas, 10 mil em 1999, 20 mil em 2001, 50 mil em 2002 e quase 250 mil em 1º de janeiro de 2005, afirmou a cientista tcheca. O projeto americano Linear (Lincoln Laboratory Near Earth Asteroid Research), orientado a descobrir asteróides próximos à Terra, é o que mais contribuiu para conhecer a existência dos planetas, acrescentou a especialista.