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Astrofísicos cogitam que Oumuamua seja uma nave alienígena disfarçada

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04 de Novembro de 2018
A impressão artística de 'Oumuamua, o primeiro objeto interestelar observado
Créditos: Getty imagens

Astrônomos ficaram fascinados no ano passado quando ‘Oumuamua, o primeiro objeto conhecido vindo de fora do nosso sistema solar, passou perto do nosso Sol. Os astrofísicos há muito acreditam que é possível que tais objetos existissem, mas nenhum jamais havia sido observado antes. Mas algo estranho aconteceu. Enquanto ‘Oumuanua passava pelo Sol, acelerava de uma forma que não se esperava,  ou seja, simplesmente sendo impulsionado somente pela força da gravidade.

Em um novo artigo dos astrofísicos de Harvard, Shmuel Bialy e Abraham Loeb oferecem uma hipótese surpreendente: poderia ser um artefato alienígena, uma verdadeira peça de tecnologia de uma civilização interestelar.

Os autores do artigo começaram com uma ideia simples: e se a pressão da radiação solar causasse a aceleração inesperada que ‘Oumunanua exibia? Para a radiação do Sol causar a aceleração que os cientistas observaram, ‘Oumunanua teria que ter uma forma muito estranha. O trabalho prossegue mostrando que uma folha fina de aproximadamente 0,3 mm de espessura e cerca de 20 metros de raio permitiria a aceleração não gravitacional computada no artigo de Micheli.

('Oumuamua como visto pelo telescópio de William Herschel de 4.2m em La Palma. Crédito: QUB / SWNS.com)

Assim, considerando o objeto como uma superfície fina, poderíamos imaginar uma forma cilíndrica cônica ou oca. “Você pode facilmente visualizar isso girando um pedaço de papel curvo e olhando sua área de superfície de diferentes ângulos de visão”, disse Loeb. Os pesquisadores estão perguntando que propriedades ‘Oumuamua teria que ter se a sua aceleração não gravitacional fosse o resultado da pressão da radiação solar. Não sabem se a radiação solar é a culpada, mas se for, o objeto precisaria ser uma folha fina com uma largura na faixa de 0,3 mm. Esse cenário explica a aceleração, mas força a questão de que tipo de objeto poderia ter essas características.

(Ilutração de uma nave Lightsail. Crédito: Breakthrough Initiative)

Os pesquisadores reconhecem que tal objeto poderia ser o resultado de um processo natural. No entanto, eles apresentam outra hipótese intrigante. Eles dizem que o objeto poderia ser um “lightsail flutuando no espaço interestelar como escombros de um equipamento tecnológico avançado”. Os seres humanos já construíram objetos de dimensões semelhantes e tais embarcações podem ser usadas abundantemente para o transporte de cargas entre planetas ou entre estrelas”, dizem Bialy e Loeb.

Em outras palavras, poderia ser “semelhante a detritos de naufrágios flutuando no oceano”. Há outra possibilidade ainda mais excitante. Os autores acreditam que seria altamente improvável que um pedaço aleatório de detritos espaciais de uma sociedade alienígena encontrasse seu caminho pelo nosso sistema solar por acaso, a menos que a galáxia estivesse completamente entulhada desse lixo. Eles argumentam que os cálculos anteriores sugerem que é mais provável que, se ‘Oumuamua viesse de uma civilização alienígena,  fosse enviado de propósito.

Sob esta hipótese, ‘Oumuamua é uma sonda direcionada em uma missão de reconhecimento e não um membro de uma população aleatória de objetos. Há, é claro, muita razão para o ceticismo. Por um lado, há explicações alternativas plausíveis para a aceleração de ‘Oumuamua, além da pressão de radiação solar. Como Davide Farnocchia, no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, supôs: “Esta força sutil adicional em ‘Oumuamua provavelmente é causada por jatos de material gasoso expelido de sua superfície. Esse mesmo tipo de liberação afeta o movimento de muitos cometas em nosso sistema solar.”

(Esta ilustração mostra 'Oumuamua correndo em direção à periferia do nosso sistema solar. Como a rotação complexa do objeto dificulta a determinação da forma exata, existem muitos modelos de como ele pode ser. Crédito: NASA/ESA/STScl)

No entanto, essa visão também não foi totalmente satisfatória. Ao passar pelo nosso sistema solar, 'Oumauamua não mostrou nenhum sinal de ter uma cauda semelhante a um cometa, o que provavelmente acompanharia um objeto que se acelerava por causa de jatos gasosos. Frustrantemente, parece mais provável que nunca recebemos uma resposta definitiva sobre o que 'Oumuamua foi. Deixou nosso sistema solar e está muito distante para observar agora. Mesmo quando estava perto, nossa tecnologia de imagem só conseguia capturar imagens nebulosas do objeto.

Então ainda estamos no escuro. Mas se pudéssemos confirmar que um objeto alienígena havia visitado nosso sistema solar, finalmente teríamos uma resposta para o famoso paradoxo do físico Enrico Fermi . Ele perguntou: "Dado o pressuposto de que os seres humanos dificilmente seriam uma ocorrência única no universo e dado que eras se passaram desde que a vida se tornou possível no universo, por que não encontramos nenhum sinal de vida alienígena?"

Talvez nós já tenhamos - só não percebemos isso na época.

Leia o artigo dos cientistas de Harvard sobre "Oumuamua.

Fonte: Rawstory, Mirror, Dailymail. Colaboração: David Vanzin

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