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A Via Láctea poderia estender a vida de estrela para estrela

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17 de Outubro de 2018
Ilustração de estrelas
Créditos: Getty

Por quase dois séculos, cientistas teorizaram que a vida pode ser distribuída por todo o Universo por meteoroides, asteroides, planetoides e outros objetos astronômicos. Essa teoria, conhecida como Panspermia, baseia-se na ideia de que os micro-organismos e os precursores químicos da vida são capazes de sobreviver sendo transportados de um sistema estelar para outro.

Expandindo essa teoria, uma equipe de pesquisadores do Harvard Smithsonian Center for Astrophysics  (CfA) conduziu  um estudo que considerou que a panspermia poderia ser possível em uma escala galáctica. De acordo com o modelo que eles criaram, determinaram que toda a Via Láctea (e até outras galáxias) poderiam estar trocando os componentes necessários para a vida.

O estudo Galactic Panspermia apareceu recentemente online e está sendo revisado para publicação pelos  Monthly Notices da Royal Astronomical Society. Foi conduzido por Idan Ginsburg, um acadêmico visitante do Instituto de Teoria e Computação  (ITC) do CfA , e incluiu Manasvi Lingam e Abraham Loeb - um pesquisador de pós-doutorado do ITC e diretor do ITC e presidente do Frank B. Baird Jr. Ciências da Universidade de Harvard, respectivamente.

Como eles indicam em seu estudo, a maioria das pesquisas sobre panspermia se concentra em saber se a vida poderia ter sido distribuída através do Sistema Solar ou de estrelas vizinhas. Mais especificamente, esses estudos abordam a possibilidade de que a vida poderia ter sido transferida entre Marte e a Terra (ou outros corpos solares) via asteroides ou meteoritos.

O Dr. Loeb disse ao Universe Today que a inspiração para este novo estudo veio do primeiro visitante interestelar conhecido do nosso Sistema Solar - o asteroide Oumuamua. "Após essa descoberta, Manasvi Lingam e eu escrevemos um artigo onde mostramos que objetos interestelares como Oumuamua podiam ser capturados através de sua interação gravitacional com Júpiter e o Sol. O Sistema Solar age como uma 'rede de pesca' gravitacional que contém milhares de objetos interestelares deste tamanho a qualquer momento", explicou Loeb.

Esses objetos interestelares poderiam potencialmente plantar vida a partir de outro sistema planetário e no Sistema Solar. A eficácia da rede de pesca é maior para um sistema estelar binário, como os Alpha Centauri A e B próximos, que poderiam capturar objetos tão grandes quanto a Terra durante sua vida útil. "Eles podem ser ejetados de seu sistema hospedeiro e viajar potencialmente a milhares de anos-luz de distância. Em particular, o centro da galáxia pode atuar como um poderoso motor para semear a Via Láctea", acrescentou Ginsburg.

A nova pesquisa calculou a taxa de captura de objetos na Via Láctea, que dependem fortemente da velocidade e do tempo de vida de qualquer organismo que possa viajar sobre o objeto. Além disso, verificou a probabilidade de a vida poder ser distribuída de um sistema para outro e ser fortemente dependente da vida de sobrevivência dos organismos. Concluiram que a Via Láctea poderia estar trocando componentes bióticos por grandes distâncias. Em resumo, eles determinaram que a panspermia é viável em escalas galácticas e até mesmo entre galáxias.

Tal como está, este estudo certamente terá imensas implicações para a nossa compreensão da vida como a conhecemos. Em vez de chegar à Terra em um meteorito, possivelmente de Marte ou de algum outro lugar do Sistema Solar, os blocos de construção necessários para a vida poderiam ter chegado à Terra de outro sistema estelar (ou de outra galáxia) por completo.

Talvez, algum dia, encontremos a vida além do nosso Sistema Solar, que tenha alguma semelhança com a nossa, pelo menos no nível genético. Talvez, possamos até encontrar algumas espécies avançadas, que são parentes distantes (muito distantes), e ponderar coletivamente de onde vieram os ingredientes básicos que nos tornaram possíveis.

A pesquisa foi publicada no arXiv .

Fonte: Universe Today . Leia o artigo original 

 

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