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A galáxia pode estar cheia de micromáquinas alienígenas

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15 de Outubro de 2019
Ilustração
Créditos: Mark Molnar

Há muito tempo, um princípio tácito da astrobiologia diz que, na ausência de tecnologias alienígenas confirmadas, é necessário imaginar algumas.

Isso está longe de ser uma busca frívola. Pelo contrário, é uma tentativa de resolver um dos aspectos mais desconcertantes da existência humana, geralmente resumido como o Paradoxo de Fermi. Em 1950, o famoso físico nuclear Enrico Fermi apresentou um ponto interessante. Dado o tamanho e a idade da Via Láctea, ele disse, qualquer civilização alienígena um pouco mais inteligente do que a humanidade já deveria ter tido tempo suficiente para explorar e colonizar tudo isso.

Por que, então, não conseguimos evidências?

A varredura dos céus em busca de sons de transmissões de rádio extraterrestres - a base do projeto de longa data de Pesquisa por Inteligência Extra Terrestre (SETI) - até agora se achou confirmações. Outras vias de pesquisa, pelo menos desde o desafio implícito de Fermi, concentraram-se na busca de evidências tecnológicas.

Se os ETs estão lá fora, a lógica é executada, eles devem ter chegado de alguma forma aonde existem e devem estar de alguma forma sobrevivendo - e, para que essas coisas aconteçam, algum tipo de maquinaria alienígena deve estar envolvida.

Tudo o que precisa ser feito, portanto, é descobrir uma maneira de detectar a tecnologia, o que não é fácil quando o objeto de qualquer pesquisa desse tipo é completamente desconhecido.

Isso levou a algumas imaginações não inteiramente fantasiosas. Os UFOs foram um exemplo inicial, embora, apesar das tentativas de construí-los aqui na Terra, os desafios de engenharia inerentes ao projeto pareçam ainda fatais.

As esferas de Dyson foram e continuam sendo candidatas muito mais fortes. Nomeadas em homenagem ao homem que pensou nelas em 1960, o matemático e físico inglês Freeman Dyson, esses pedaços de megakit compreendem enormes painéis de absorção de energia colocados em torno de estrelas inteiras.

 
Uma ilustração de uma esfera de Dyson. Por Marc Ward.

Segundo a teoria, cada esfera poderia capturar, converter e transmitir energia suficiente para alimentar um império galáctico distante. Nos últimos dois anos, aumentou-se a especulação de que uma esfera alienígena de Dyson real havia sido localizada.

Tal coisa, sugeriram os astrônomos em 2015, explicaria as variações de luz excêntricas observadas em uma estrela classificada como KIC 8462852, mas mais conhecida como Estrela de Tabby.

A pesquisa mais recente, infelizmente para os entusiastas, sugere que o escurecimento irregular e repentino do KIC 8462852 é provavelmente causado por um exonímio desonesto - também conhecido como ploonet .

A esperança, no entanto, é eterna para os caçadores de tecnologia extraterrestre, e o outro exemplo hipotético mais favorecido é conhecido como sonda de Von Neumann, em homenagem a um matemático chamado John Von Neumann, que teve a ideia.

Sondas de Von Neumann

Essas máquinas hipotéticas superam uma das principais objeções ao Paradoxo de Fermi - que assume que os ETs realmente iriam querer colonizar fisicamente a galáxia. As sondas de Von Neumann permitem que alienígenas explorem longas distâncias enquanto ficam em casa.

Essencialmente, elas são dispositivos de auto replicação que se apagam e depois fazem cópias de si mesmos, aumentando rapidamente - na verdade, exponencialmente - o número e o alcance.

Em termos da noção de Fermi, no entanto, as sondas de Von Neumann simplesmente chutam a lata mais adiante. A ideia pode explicar por que os humanos nunca viram um alienígena, mas falha em explicar por que nunca viram uma máquina alienígena.

As objeções à ideia vêm de várias formas. As máquinas precisariam de materiais para construir seus doppelgangers, observam alguns pesquisadores, e pode simplesmente não haver asteroides bem posicionados ou planetas rochosos suficientes para permitir que isso aconteça com bastante frequência.

Outros citam a teoria da evolução. Como as sondas fazem cópias dos códigos necessários para a operação, é provável que ocorram erros. Assim, algumas sondas podem se transformar em predadores, caçando e destruindo outras, ou talvez em um determinado momento, os erros acumulados tornem a maioria disfuncional.


Ilustração artística de sondas Von Neumann. 

Recentemente, no entanto, a ideia foi alterada, porque, claro, pode ser verdade.

Em um artigo apresentado no site Arxiv , o astrofísico Zaza Osmanov, da Universidade Livre de Tbilisi, na Geórgia, sugere que os teóricos têm pensado nas sondas de Von Neumann na escala inteiramente errada.

Usando alguns cálculos muito detalhados, Osmanov conclui que a ideia da sonda funciona melhor se as máquinas forem microscópicas - com cerca de um nanômetro de comprimento.

Nesse tamanho, ele observa, elas não precisariam dos recursos substanciais dos planetas rochosos para se reproduzirem, mas poderiam ligar usando átomos de hidrogênio rodopiando na poeira interestelar. 

Ele calcula que isso é totalmente mais eficiente e muito, muito mais rápido, com réplicas ocorrendo em questão de alguns anos, e não nas escalas de tempo mais longas consideradas necessárias para máquinas em escala macro.

Além disso, o nano Von Neumanns se tornaria muito veloz - pelo menos nas escalas de tempo galácticas -. Osmanov estima que, na época em que os descendentes de uma população inicial de 100 pessoas tivessem viajado um parsec - cerca de quatro anos-luz - eles chegariam a aproximadamente 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 (ou 1 x 10 33 ).

E esse tipo de mega enxame, ele sugere, pode torná-los visíveis, se apenas alguém estiver olhando na direção certa. As nanomáquinas, diz ele, encontrando e coletando prótons, produziriam emissões luminosas.

Cada emissão individual seria minúscula, mas coletivamente adicionaria algo observável, dado que o enxame maduro de von Neumann, assumindo que eles estejam em uma formação de nível e compreendam uma "onda" na sua borda principal, teriam coletivamente a "massa típica de um cometa com uma escala de comprimento de vários quilômetros”.

Pelo menos na parte infravermelha do espectro, calcula Osmanov, isso constitui um alvo que vale a pena procurar.

“Todos os resultados mencionados indicam que, se alguém detectar um objeto estranho com valores extremamente altos de incremento de luminosidade, pode ser um bom sinal para colocá-lo na lista de candidatos extraterrestres à sonda Von-Neumann”, conclui.

Fonte:  Revista Cosmos

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