ARTIGO

Exoplaneta similar a Júpiter é encontrado por equipe brasileira

Por Renato A. Azevedo | Edição 226 | 01 de Setembro de 2015


Créditos: EDITO RIA DE ARTE SOBRE IMAGE M DA NASA

Exoplaneta similar a Júpiter é encontrado por equipe brasileira

Quase simultaneamente ao feito histórico da nave New Horizons, outro importante achado científico movimentou a astronomia. Em 15 de julho foi anunciado que um artigo, publicado no periódico Astronomy & Astrophysics e assinado por Megan Bedell, da Universidade de Chicago, e pelo professor Jorge Meléndez [Foto abaixo], da Universidade de São Paulo (USP), detalha a descoberta de HIP 11915b, um exoplaneta gigante gasoso em órbita de uma estrela amarela muito semelhante, em tamanho e composição, ao nosso Sol. O sistema dista 200 anos-luz de nós e é interessante devido ao fato de o planeta não só ter tamanho semelhante a Júpiter como estar em posição também muito parecida em órbita de sua estrela.

Pela limitação das tecnologias de observação disponíveis até pouco tempo atrás, boa parte dos 1.934 exoplanetas já confirmados — segundo números do site Enciclopédia dos Planetas Extrassolares [Endereço: www.exoplanet.eu] até 21 de julho de 2015 —, são os chamados “júpiteres quentes”, grandes planetas gasosos situados muito próximos de suas estrelas. A busca por exoplanetas também revelou outras classes de mundos, como os “mininetunos”, pequenos planetas gasosos, e as “superterras”, orbes sólidos como o nosso, mas de tamanho superior. Embora estes últimos possam eventualmente se revelar habitáveis, e vários assim foram descobertos nas regiões que permitem a existência de água líquida de seus sistemas, os astrônomos e exobiólogos consideram que a busca por vida alienígena deveria se concentrar em sistemas e mundos semelhantes aos nossos.

Mundo rochoso

crédito: USP

Daí que a descoberta de HIP 11915b se revela de fundamental importância. Por enquanto não foram encontrados outros mundos nesse sistema, mas, pelo espaço entre esse planeta e a estrela HIP 11915, o professor Meléndez considera que é alta a possibilidade de existir um mundo rochoso com tamanho aproximado do nosso nessa região. Ele afirma: “Acho que uma continuação de nosso trabalho vai permitir afirmar que de fato um ‘Júpiter gêmeo’ implica planetas internos rochosos. Ou seja, se mais observações indicarem que o sistema de HIP 11915 não tem superterras ou mininetunos, isso estaria de acordo com as previsões teóricas e deixaria o caminho aberto para a existência de outras terras nesses sistemas”.


O achado também mostra como é fundamental que a participação brasileira no Observatório Europeu do Sul (ESO) seja finalmente definida pelo Governo brasileiro, após sua recente ratificação no Congresso Nacional. A descoberta foi feita utilizando-se o telescópio de La Silla, no Chile, onde está instalado o Buscador de Planetas por Velocidade Radial de Alta Precisão (HARPS). Esse espectrógrafo já contribuiu para o achado de centenas de exoplanetas e é capaz de detectar um desvio no movimento de uma estrela de até 3,5 km/h, causado pela gravidade de um planeta em órbita, no método conhecido como de velocidade radial [Veja artigo a respeito na edição UFO 217, agora disponível na íntegra em ufo.com.br]. Mais uma vez está comprovado o avanço inexorável da busca por exoplanetas, e a comunidade astronômica espera com ansiedade para breve a entrada em serviço de novos telescópios, capazes de esquadrinhar esses mundos para encontrar as assinaturas da presença de vida extraterrestre.

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Sobre o Autor

Renato A. Azevedo

Renato A. Azevedo, editor convidado desta edição de UFO Especial, é engenheiro, escritor e jornalista. É autor dos livros virtuais – e-books – Contato em Methárion, Inimigo Interior e Lembranças, todos disponíveis na editora virtual Hotbook [www.hotbook.com.br]. Neles desenvolve uma temática inspirada pelas visitas alienígenas no passado da Terra. É de sua autoria também o conto de ficção Zé da Pinga, publicado na edição 62 da revista Scifi News [www.scifinews.com.br], que pode ser lido na seção Literatura do site.

No mesmo universo em que esta narrativa é ambientada, Azevedo escreveu vários livros ainda inéditos e outros contos, sempre do mesmo gênero e publicados em seu blog [http://escritorcomr.blog.uol.com.br]. Entre essas histórias encontram-se Brasilis 2027, A Rocha Natalina, O Caso Guabiraba, O Dossiê, Irmãos e O Dia em que o Brasil Parou. Diferente dos e-books anteriormente citados, o último texto traz um pano de fundo mais próximo da realidade brasileira, onde freqüentemente são citados a Operação Prato, o Caso Varginha e outros famosos fatos da casuística ufológica nacional.

Azevedo é ainda colunista da Scifi News desde 2001, onde manteve a coluna Espaço Ovni, que em novembro de 2004 cedeu espaço à página Quem Conta um Conto, na qual o autor desenvolve uma série de histórias intitulada A Lista. Faz parte do Conselho Editorial da Revista UFO desde dezembro de 2000, tendo já publicado artigos sobre mapas antigos, as séries Taken, The 4400 e Arquivo-X.

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